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CIENCIAS

La sexta extinción biológica ya está en marcha, alarman los científicos

elefante jdknclkDe acuerdo con un artículo publicado en la revista ‘Science‘, desde el año 1500 más de 320 vertebrados terrestres se han extinguido completamente y las poblaciones de las especies restantes muestran una disminución media del 25% en el número de ejemplares. La situación es igualmente grave para la supervivencia de los animales invertebrados.

Pero mientras que las extinciones anteriores fueron impulsadas por transformaciones planetarias naturales o por impactos de asteroides catastróficos, la corriente mortandad está asociada a la actividad humana.

Los científicos señalan que los grandes animales (la llamada ‘megafauna’), es decir, elefantes, rinocerontes, osos polares y un sinnúmero de otras especies se enfrentan a la mayor tasa de descenso de su población, una tendencia que podría sacudir la estabilidad de otras especies y, en algunos casos, incluso la salud humana.

El alto riesgo que corren los grandes mamíferos se explica porque tienen menos crías y la tendencia al crecimiento de sus poblaciones es más baja. Además, necesitan grandes áreas de hábitat para mantener poblaciones viables.

Según han demostrado experimentos llevados a cabo en Kenia, la desaparición o incluso la disminución de las poblaciones de fauna gigante conllevan un gran aumento del número de roedores y de los ectoparásitos portadores de enfermedades que estos albergan.

Los biólogos señalan que la alta densidad humana y las altas tasas de defaunación provocadas por ella, con todas sus dramáticas consecuencias, podrían convertirse en un círculo vicioso creado por los propios humanos del que pronto no habrá escapatoria.

Texto completo en: http://actualidad.rt.com/ciencias/view/135231-sexta-extincion-biologica-alarma?aa

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CIENCIAS

Guía del Pasajero: La deshidratación al viajar es tu peor enemigo, mira cómo combatirla

Te despiertas muy temprano sales corriendo al aeropuerto, abordas tu transporte aéreo y al final llegas a tu lugar de destino, justamente en ese punto te sientes confuso, fatigado y a veces un poco mareado, ¡Espera, estás deshidratado! El cuerpo cuando está expuesto en ambientes de oxígeno reducido (como es dentro de un avión) puede llegar a perder hasta 1/2 litro de agua en promedio durante cada hora de vuelo.

Recordemos que el oxígeno da energía a las células de tu cuerpo, por lo tanto cuando estamos expuestos a ambientes con una densidad baja de oxígeno, la fatiga, el aletargamiento y la debilidad muscular son síntomas normales que el cuerpo puede llegar a sentir, estos no son síntomas normales al viajar, puedes evitar la mayoría de estos molestos síntomas.

El ambiente controlado de un avión mantiene una presión atmosférica baja, a nivel del mar la presión normal es de 14.6 psi (libra por pulgada cuadrada), al subir a unos 35,000 pies de altitud o a cualquier nivel de vuelo, la presión baja hasta los 4 psi teniendo así solo un 28% de oxigeno del que podemos encontrar a nivel del mar, con tan bajo nivel de oxígeno nuestro cuerpo llegaría a una hipoxia eminente en pocos minutos.

Los aviones comerciales generalmente mantienen la presurización de las cabinas entre 10.8 psi y 11.6 psi equivalentes entre un 75% al 79% del aire que encontramos a nivel del mar, este es el rango para que el pasajero no sufra estragos en su salud y que las aeronaves no tengan que reforzar el fuselaje ya que esto representaría un aumento significativo en el peso de la aeronave y aumentaría el consumo de combustible, entre otros factores.

Si vas a viajar, una de las recomendaciones para que al llegar a tu destino no sientas los estragos de la deshidratación, te recomendamos consumir al menos 250 mililitros (ml) de agua por cada hora de vuelo, intenta consumir lo menos posible bebidas altas de azúcar, alcohol, bebidas con cafeína, y alimentos con sal, que podrían aumentar aún más la deshidratación en nuestro cuerpo. Recuerda también, hacer ejercicio y llevar ropa holgada. Seguramente con estos consejos, llegarás a tu destino con una mejor hidratación en tu cuerpo y menos fatigado.

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CIENCIAS

Un estudio sugiere que la luna tiene “mucho hielo” enterrado debajo de la superficie que podría proporcionar agua a las futuras colonias humanas

La luna puede albergar mucha más agua y hielo de lo que se sospechaba anteriormente, según un estudio reciente.

Investigadores de la UCLA , que recientemente publicaron un artículo en Nature Geoscience, dicen que el hielo de agua está encerrado profundamente dentro de la superficie lunar, e incluso puede ser lo suficientemente grande como para sustentar futuros asentamientos humanos.

La teoría puede explicar una discrepancia observada durante mucho tiempo entre la luna y los planetas con condiciones de superficie similares, como Mercurio.

Mientras que Mercurio contiene grandes depósitos de hielo glaciar en sus regiones polares, la Luna, que tiene condiciones de superficie sorprendentemente similares, parece no tener ninguna, o al menos ninguna lo suficientemente superficial como para ser observada.

La luna puede contener mucho más hielo que antes, según un estudio reciente de investigadores de UCLA
“La respuesta simple es que la luna tiene mucho hielo, simplemente está enterrada debajo de la superficie”, dijo David Paige, profesor de ciencias planetarias de la UCLA y coautor del estudio.

Tanto la luna como Mercurio giran sobre ejes que son pequeños en comparación con la Tierra, lo que significa que hay regiones de ambos cuerpos que nunca ven el sol. Como resultado, esas superficies son algunas de las más frías de nuestro sistema solar.

Es por esta razón que los científicos dicen que es probable que el hielo sobreviva en el planeta durante miles de millones de años.

Sin embargo, la investigación ha revelado una discrepancia evidente.

Los exámenes de radar de Mercurio llevados a cabo hace dos décadas muestran que el planeta contiene gruesos depósitos de hielo, algunos de los cuales tenían 50 metros de ancho, mientras que observaciones similares de la superficie lunar muestran solo reservorios poco profundos.

Los científicos dicen que la clave para resolver esa diferencia podría estar en estudiar la profundidad de los cráteres de impacto de la luna.

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