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Qué es “El Niño costero” y por qué puede ser el indicador de un fenómeno meteorológico a escala planetaria 


No se había visto un desastre así desde 1998.

Las fuertes lluvias que se registran en Perú desde fines de enero han dejado al menos 62 muertos más de 600.000 afectados y han causado importantes daños en viviendas y carreteras , principalmente en tres regiones del norte del país: Tumbes, Piura y Lambayeque.

Los efectos de las precipitaciones también se han dejado sentir en La Libertad, Cajamarca, Ica y Lima.

Solo en la región Piura hay más de 15.000 damnificados, que han sufrido los desbordes de los ríos y el colapso de los sistemas de alcantarillas.

Image copyrightEPAPedro Pablo Kuczynski.

Image captionEl presidente peruano, Pedro Pablo Kuczynski, visitó la región Piura el fin de semana, una de las más afectadas por El Niño costero.

Mientras, en la costa de Ecuador, los aguaceros han causado la muerte de 14 personas y causado daños a miles de viviendas, principalmente en las provincias de Chimborazo, Guayas, Los Ríos y Manabí.

Esta situación, que no se veía en las zonas afectadas en cerca de dos décadas, se debe a un fenómeno que, por sus consecuencias es parecido al fenómeno de El Niño, pero en este caso se ubica solo frente a las costas de Perú y Ecuador.

Los científicos peruanos lo han bautizado como“El iño costero” y expertos de todo el mundo lo están observando por si se trata de una señal de que se acerca un Niño de escala planetaria.

Calentamiento focalizado

Durante un fenómeno de El Niño, aumenta la temperatura del agua en toda la franja ecuatorial del océano Pacífico, hasta la costa norte de Estados Unidos, y los efectos se sienten en todo el mundo: lluvias monzónicas débiles en India, inviernos más fríos en Europa, tifones en Asia y sequías en Indonesia y Australia, entre otras calamidades.

Pero cuando el calentamiento ocurre solo en la zona costera de Perú y Ecuador, las anomalías (lluvias torrenciales) se restringen a estos territorios. L expertos peruanos llaman ” ElNiño ostero ” al fenómeno, según el Comité Multisectorial para el estudio del Fenómeno del Niño en ese país (E nfen ).

El hecho de que el aumento de la temperatura del agua ocurra solo frente ambos países, se relaciona con las corrientes de viento que circulan por esta zona.

Image copyrightGETTY IMAGESUn motociclista recorriendo una calle de Sullana, en la región Piura, inundada a fines de febrero.

Image captionLos efectos de las precipitaciones se han dejado sentir con fuerza.

A fines de 2016, unos vientos del norte, provenientes de Centroamérica, favorecieron el desplazamiento de aguas cálidas hacia el sur, dice el Enfen.

En su recorrido hacia la costa ecuatoriana y peruana, esta masa hídrica no encontró ninguna barrera, explicó a BBC Mundo el meteorólogo Nelson Quispe, director de área de Pronóstico del Servicio Nacional de Meteorología e Hidrología de Perú (Senamhi).

Los vientos costeros que iban en dirección opuesta -de sur a norte- “se debilitaron” durante los primeros días de diciembre de 2016 y permitieron el ingreso de las aguas cálidas de Centroamérica.

“Normalmente el viento que va de sur a norte ayuda a llevar la corriente marina de Humboldt, que es fría. Pero como el viento se había debilitado, la corriente también fue más débil”, agregó Quispe.

Image copyrightNOAAsea surface temperatures

Image captionLas mediciones de temperatura muestran niveles más altos cerca de la costa de Perú.

El calentamiento anómalo del mar en la costa costera empezó a mediados de enero y ha causado que el agua alcance temperaturas pico de 29 ºC en Perú, y de 28 ºC en Ecuador .

“La temperatura normal en verano es 24 o 25 grados centígrados. Ahora está cuatro o cinco grados por encima de lo normal y eso es lo que causa las lluvias (por la fuerte evaporación del agua)”, dice Quispe, del Senamhi.

Un requisito para que las autoridades peruanas confirmen la presencia de El Niño costero es que las anomalías se mantengan durante tres meses consecutivos, como mínimo.

Es así que se espera que las precipitaciones continúen en marzo y que disminuyan recién a fines de abril, señaló Quispe, del Senamhi.

Image copyrightEPAZona de cultivos de Sullana, en la región Piura, afectada por las lluvias.

Image captionSegún el Ministerio de Agricultura de Perú, se han perdido 1.200 hectáreas de cultivo solo en la región Piura.

¿Un niño global?

La definición de “El Niño costero” fue creada por el Enfen de Perú para estudiar el fenómeno y prevenir los daños en ese país, explicó a BBC Mundo Rodney Martínez, director del Centro Internacional para la Investigación del Fenómeno de El Niño (Ciifen), ubicado en Ecuador.

Image copyrightGETTY IMAGESUna calle de Sullana, en la región Piura, inundada a fines de febrero.

Image captionLas lluvias inundaron muchas calles de Sullana, una ciudad de la región Piura, en el norte de Perú (foto del 23 de febrero).

A nivel mundial, los científicos no creen que el fenómeno de El Niño esté teniendo lugar, aunque no descartan que pueda darse en los próximos meses.

“(Para ellos) lo que ocurre en Perú y Ecuador es un calentamiento anómalo en el Pacífico oriental que ocasiona lluvias por encima de lo normal. Pero no es reconocido como un Niño. Es un fenómeno muy localizado, muy de nuestra región”, dijo Martínez.

Pero advierte que si el calentamiento en el Pacífico este se mantiene, podría ser precursor de un Niño global. “Todo lo que pasa el Pacífico oriental afecta la presión atmosférica en todo el Pacífico y contribuye a una potencial evolución hacia un Niño”, sostiene.

“No se observaba esta intensidad (en el calentamiento del Pacífico) desde hace 18 años. Es un calentamiento inusual, poco esperado y fuerte en la parte norte”, agrega.

Meteorólogos de todo el mundo están observando lo que está sucediendo en la costa de Perú y Ecuador, y sitúan en un 40% las posibilidades de que se desarrolle un nuevo fenómeno de El Niño a escala planetaria.

Ello sería inusual ya que se registró uno de gran intensidad entre 2015 y 2016, bautizado como “El s ú per Niño”, que hizo que las temperaturas mundiales batieran numerosos récords.

Se esperaba que en los últimos meses las aguas ecuatoriales se enfriaran y dieran paso a “La Niña”, algo que por el momento ha sucedido de forma intermitente. Ello ha llevado a que los científicos bautizaran a “La Niña” como “La Nada”, por lo poco que ha dejado sentir sus efectos.

“El Niño” sucede normalmente una frecuencia de entre dos y siete años. Sería inusual que empiece uno en 2017, poco tiempo después de que hubiera acabado uno en 2016.

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2 Responses to Qué es “El Niño costero” y por qué puede ser el indicador de un fenómeno meteorológico a escala planetaria 

  1. Quique 26 18/03/2017 at 4:43 pm

    Yo creo que hay una relación de éste fenómeno que nos amenaza con los ensayos nuclearesque Corea del Norte ha hecho recientemente en el mar de China y no se puede decirse que no se puede relacionar
    Que es así como digo yo ahora bien ojala y me equivoco y quizás no sea así pues creo que eso
    Ensayos tendrán sus repercusión en el mundo entero global mente y si todos los países del mundo occidental y incluso las mismas Corea del Sur y el norte y China no evitan que se siga con los mismos puede hacer que la vida en la zona oriental dejes de ser igual ahora mismo estoy muy convencido de que es así

  2. Busuco 18/03/2017 at 9:10 pm

    Y LA BOLA SE VA, SE VA, SE VA, SEVA Y SE FUE,………………… QUIQUE LA SACASTE POR LOS 411. BARBARO!!!!!!!!!!