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SALUD

Pruebas de sangre mediante ondas de sonido reemplanzan biopsias de tejido (Video) 


Las células secretan paquetes a nanoescala llamados exosomas que transportan mensajes importantes de una parte del cuerpo a otra. Los científicos del MIT y otras instituciones ahora han ideado una forma de interceptar estos mensajes, que podrían usarse para diagnosticar problemas como el cáncer o anormalidades fetales.

Su nuevo dispositivo usa una combinación de microfluidos y ondas de sonido para aislar estos exosomas de la sangre. Los investigadores esperan incorporar esta tecnología en un dispositivo portátil que pueda analizar las muestras de sangre de los pacientes para un diagnóstico rápido, sin involucrar el engorroso y lento método de ultracentrifugación comúnmente utilizado en la actualidad.

“Estos exosomas a menudo contienen moléculas específicas que son la firma de ciertas anomalías. Si los aisla de la sangre, puede hacer un análisis biológico y ver qué revelan “, dice Ming Dao, un investigador científico principal en el Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales del MIT y autor principal del estudio.

Los autores principales del artículo también incluyen a Subra Suresh, presidenta designada de la Universidad Tecnológica de Nanyang en Singapur, la profesora de ingeniería emérita Vannevar Bush del MIT y exdecana de ingeniería en el MIT; Tony Jun Huang, profesor de ingeniería mecánica y ciencia de los materiales en la Universidad de Duke, y Yoel Sadovsky, director del Instituto de Investigación de Mujeres de Magee. El autor principal del artículo es el estudiante graduado de Duke Mengxi Wu.

ORDENANDO CON SONIDO

En 2014, el mismo equipo de investigadores informó por primera vez que podían separar las células al exponerlas a ondas de sonido a medida que fluían a través de un pequeño canal. Esta técnica ofrece una alternativa más suave a otras tecnologías de clasificación de células, que requieren etiquetar las células con productos químicos o exponerlas a fuerzas mecánicas más fuertes que pueden dañarlas.

Desde entonces, los investigadores han demostrado que esta tecnología se puede utilizar para aislar células tumorales circulantes raras a partir de una muestra de sangre. En su nuevo estudio, se propusieron capturar exosomas. Estas vesículas, que generalmente tienen entre 30 y 150 nanómetros de diámetro, pueden transportar proteínas, ARN u otras moléculas celulares importantes.

El dispositivo de selección de células acústicas original de los investigadores consiste en un canal de microfluidos expuesto a dos transductores acústicos inclinados

Estudios previos han revelado que los contenidos de exosomas pueden servir como marcadores para trastornos como el cáncer, la enfermedad neurodegenerativa y la enfermedad renal, entre otros. Sin embargo, los métodos existentes para aislar exosomas requieren una centrifugación a alta velocidad, que toma casi 24 horas para realizarse, usando una máquina grande que no es portátil. Las altas fuerzas centrífugas también pueden dañar las vesículas.

“Las ondas de sonido acústicas son mucho más suaves”, dice Dao. “Estas partículas experimentan las fuerzas durante solo un segundo o menos a medida que se separan, lo que es una gran ventaja”.

El dispositivo de selección de células acústicas original de los investigadores consiste en un canal de microfluidos expuesto a dos transductores acústicos inclinados. Cuando las ondas de sonido producidas por estos transductores se encuentran entre sí, forman ondas estacionarias que generan una serie de nodos de presión. Cada vez que una célula o partícula fluye a través del canal y se encuentra con un nodo, la presión guía a la célula un poco más hacia el centro. La distancia del movimiento de la celda depende del tamaño y de otras propiedades como la compresibilidad, lo que permite separar celdas de diferentes tamaños para cuando llegan al final del canal.

Para aislar los exosomas, los investigadores construyeron un dispositivo con dos de esas unidades en tándem. En el primero, las ondas de sonido se utilizan para eliminar células y plaquetas de una muestra de sangre. Una vez que se eliminan las células y las plaquetas, la muestra ingresa a una segunda unidad microfluídica, que utiliza ondas de sonido de mayor frecuencia para separar los exosomas de las vesículas extracelulares ligeramente más grandes. Al usar este dispositivo, cuesta menos de 25 minutos procesar una muestra de sangre sin diluir de 100 microlitros.

“La nueva técnica puede abordar los inconvenientes de las tecnologías actuales para el aislamiento de exosomas, como el tiempo de respuesta prolongado, la incoherencia, el bajo rendimiento, la contaminación y la integridad incierta del exosoma”, dice Huang. “Queremos que la extracción de exosomas de alta calidad sea tan simple como presionar un botón y obtener las muestras deseadas en 10 minutos”.

“Queremos que la extracción de exosomas de alta calidad sea tan simple como presionar un botón y obtener las muestras deseadas en 10 minutos”

“Este trabajo proporciona una nueva forma de capturar exosomas de muestras de fluidos humanos a través de una combinación única de microfluidos y acústica, utilizando tecnologías de microfabricación de última generación”, dice Suresh. “La capacidad de este método para separar estas vesículas a nanoescala, esencialmente sin alterar sus características biológicas o físicas, ofrece atractivas posibilidades para desarrollar nuevas formas de evaluar la salud humana, así como el inicio y la progresión de las enfermedades”.

NUEVO PARADIGMA

Este nuevo método de aislamiento de exosomas “puede marcar el comienzo de un nuevo paradigma en el diagnóstico y pronóstico de la enfermedad”, dice Taher Saif, profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. “Este documento presenta un método no invasivo, sin etiquetas, biocompatible”, dice Saif, que no participó en la investigación.

El equipo de investigación ahora planea usar esta tecnología para buscar biomarcadores que puedan revelar estados de enfermedad

El equipo de investigación ahora planea usar esta tecnología para buscar biomarcadores que puedan revelar estados de enfermedad. Tienen una subvención conjunta de los Institutos Nacionales de Salud para buscar marcadores relacionados con un embarazo anormal, y creen que la tecnología podría usarse para ayudar a diagnosticar otras afecciones de salud también.

“La nueva tecnología acustofluídica tiene el potencial de mejorar drásticamente el proceso de aislamiento de los exosomas y otras vesículas extracelulares de la sangre y otros fluidos corporales”, dice Sadovsky. “Esto agregará una nueva dimensión a la investigación en ‘biopsia líquida’ y facilitará el uso clínico de vesículas extracelulares para informar la fisiología y la salud de órganos de difícil acceso, como la placenta durante el embarazo humano”.

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SALUD

La batalla contra las enfermedades crónicas todavía no está ganada

Más de la mitad de los países del mundo no van por buen camino para alcanzar la meta de la ONU de reducir para 2030 un 30% de las muertes prematuras provocadas por las llamadas enfermedades no transmisibles, como el cáncer y la diabetes, advirtieron el viernes los científicos.

Las enfermedades no transmisibles (ENT), que matan a casi 41 millones de personas anuales, es decir, a 7 de cada 10 en el mundo, se han convertido en una amenaza de envergadura para la salud, muy por delante de otras causas de mortalidad como las enfermedades infecciosas tales como la tuberculosis, el sida y la malaria.

Los habitantes de Gran Bretaña, Estados Unidos y China corren un riesgo más elevado de morir de forma prematura (antes de los 70 años) de ENT, que los de Italia, España, Francia y Corea del Sur, según los investigadores, cuyo estudio fue publicado por la revista médica The Lancet.

Realizado en 186 países entre 2010 y 2016, fue divulgado previamente a la tercera reunión de la ONU dedicada a estas patologías, el 27 de septiembre en Nueva York.

En 2016, unos 40,5 millones de decesos, de un total de 56,9 millones en el mundo, se debieron a enfermedades no transmisibles.

1,7 millones del total de muertes debidas a las ENT se produjeron entre menores de 30 años, 15,2 millones entre los de 30 y 70 años, y 23,6 millones a partir de los 70.

Según estas estimaciones, 32,2 millones de fallecimientos se debieron al cáncer, enfermedades cardiovasculares, neumopatías crónicas y diabetes, mientras que los 8,3 millones restantes fueron atribuidos a enfermedades mentales, neurológicas y renales.

– Hipertensión, alcohol, tabaco –

La ONU fijó en 2015 el objetivo de reducir del 30% para 2030 la mortalidad prematura debido a las cuatro principales patologías crónicas o ENT: cáncer, enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias crónicas y diabetes.

Según el estudio, 35 países van por buen camino para lograr esta ambición entre las mujeres de entre 30 y 70 años, y 30 países para lograrlo entre los hombres. Se trata en la mayoría de casos de países ricos donde esta mortalidad ya es baja.

Brasil, por ejemplo, lo logrará en 2030 para ambos sexos, mientras que Argentina alcanzará la meta para los hombres y Costa Rica, para las mujeres.

Uno de cada diez países ha registrado por otro lado una subida o un estancamiento del nivel de este tipo de mortalidad, como es el caso de Uruguay para las mujeres.

La mayoría de países de América Latina incumplirán el objetivo de la ONU, así como España (a partir de 2040 las mujeres y entre 2031-2040 los hombres).

“Demasiadas personas mueren demasiado temprano”, según el College Imperial de Londres, coautor del estudio realizado principalmente con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y The Lancet.

Para el profesor Majid Ezzati, del College Imperial, que supervisó el estudio, solamente el tratamiento de la hipertensión y el control del consumo de tabaco y de alcohol podrían prevenir millones de decesos debidos al cáncer, las enfermedades cardíacas, los accidentes vasculares cerebrales y el resto de enfermedades no transmisibles”.

“Pero también hacen falta cuidados accesibles y de gran calidad para diagnosticar y tratar las enfermedades crónicas lo antes posible”, añadió.

La OMS, que ya había alertado hace un año sobre esta problemática, subrayó los efectos “devastadores” de las ENT en un documento destinado a la reunión de Nueva York. “En los próximos 15 años, los costos humanos y económicos de las ENT se elevarán, según las estimaciones, a más de 7.000 millones de dólares únicamente en los países en desarrollo”, afirmó.

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SALUD

Panamá suspende registro sanitario al medicamento para controlar presión arterial Acepress Irbesartán 300 mg de Costa Rica

La Dirección Nacional de Farmacia y Drogas del Ministerio de Salud (Minsa) emitió una alerta por el medicamento “Acepress Irbesartán” de 300 mg de Laboratorios Stein de Costa Rica, utilizado en el tratamiento de control de la presión arterial.

El comunicado dirigido a profesionales de la salud y pacientes, publicado en el sitio web de la institución, indica que se han recibido reportes de sospechas de “fallas farmacéuticas, terapéuticas y reacciones adversas” del producto.

Entre los efectos adversos se habla de molestias gastrointestinales, diarrea, mareos, náuseas, sabor amargo, tos, estornudo, dolor de cabeza, taquicardia y ardor en los ojos.

En la nota, la Dirección Nacional de Farmacia y Drogas indica que se “están realizando las gestiones para verificar la calidad y efectividad del mismo a través de los controles analíticos y la revisión de expedientes clínicos de los pacientes que reportaron algunas de estas manifestaciones”.

El producto “A cepress Irbesartán” 300 mg tabletas, elaborado por Laboratorios Stein de Costa Rica, con registro sanitario 74520, vence en el 2020.

El ministro de Salud, Miguel Mayo, en declaraciones a TVN Noticias, reiteró a que el producto “no intoxica a nadie”.

“Todos los medicamentos una vez salen al mercado, los profesionales de la salud que lo recetan están en la obligación de hacer reportes si ven que no está dando los resultados terapéuticos”, expresó el titular del Minsa a los medios.

La Dirección Nacional de Farmacia y Drogas inició un monitoreo nacional en las instalaciones de salud para documentar la información necesaria sobre el comportamiento del producto, como un procedimiento rutinario de vigilancia.

Como medida preventiva, las autoridades procedieron a suspender el registro sanitario del producto mediante una resolución publicada en Gaceta Oficial.

Detalles y recomendaciones

Las autoridades recomiendan a las personas, que utilizan esta medicina, de acudir a su médico para que realice una revisión de su condición de salud y tratamiento a seguir.

En tanto, a los profesionales de la salud se les exhorta a vigilar la condición de los pacientes que están bajo tratamiento con irbesartán y medicamentos concomitantes.

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