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Los sorprendentes mensajes que dejaron en los álamos de EE.UU. los vascos que se fueron a América en busca de una mejor vida


Casi todos sabemos lo que son los jeroglíficos egipcios y muchos hemos oído sobre los petroglifos, esos antiguos grabados en rocas. Pero ¿alguna vez escuchaste hablar de los “arboglifos”?

Significa literalmente “escritura en los árboles” y, aunque existen en todo el mundo, casi en ningún lado se han encontrado tantos como en los estados del oeste de Estados Unidos.

En particular en el norte de California, Nevada, Idaho y Utah , donde desde los años 50 investigadores han ido hallando miles de arboglifos en regiones rurales que tradicionalmente se usaban para el pastoreo de ovejas.

Estudiando los grabados, los expertos rápidamente pudieron determinar quiénes fueron sus autores: pastores vascos que poblaron esas zonas montañosas en el siglo XIX y hasta mediados del siglo XX.

Nancy Hadlock, experta en los arboglifos -y descendiente de vascos-le contó a BBC Mundo que la mayoría eran hombres jóvenes de entre 18 y 26 años que llegaban de las regiones vascas de España y Francia.

Image copyrightNANCY HADLOCKUn autorretrato de Antonio Urrutia de Navarra, España.

Image captionUn autorretrato de Antonio Urrutia de Navarra, España.

Eran contratados por los grandes criadores de ovejas por su vasta experiencia y muchos trabajaban durante tres años, a veces extendiendo sus contratos por tres años más.

“Llevaban una vida muy solitaria y aburrida “, cuenta Hadlock. Por eso muchos se entretuvieron haciendo dibujos con lo que tenían más a mano: los álamos , árboles característicos de las zonas de pastoreo.

“Eran el lienzo perfecto: blancos, limpios y fáciles de tallar”, dice la experta, quien junto con su marido, Richard Potashin, ha logrado documentar unos 5.000 grabados hasta el momento.

La “Biblia”

Eso es solo una fracción del total. El mayor “recopilador” de arboglifos del mundo es el profesor de historia vasco Joxe Mallea-Olaetxe, quien se enteró de la existencia de estas obras cuando llegó a EE.UU. para enseñar en la Universidad de Nevada, en Reno, en los años 80.

Nombres y símbolos vascos en álamos en EE.UU. (Foto: University of Nevada)

Image captionNombres y símbolos vascos, las huellas de la inmigración. (Foto: University of Nevada)

Esa casa de estudios tiene una muestra multimedia llamada “Pastores del norte de Nevada” que incluye información sobre los inmigrantes vascos y los arboglifos.

En tanto, la principal obra sobre estos grabados es un libro escrito por Mallea-Olaetxe, quien registró unos 20.000 dibujos y símbolos .

“Hablando a través de los álamos: tallados de árboles vascos en California y Nevada”, es considerado la “Biblia” de los arboglifos por los expertos como Hadlock y Potashin.

A falta de la Playboy…

No hay que ser un genio para adivinar cuál era el tema favorito de los miles de jóvenes vascos que pastorearon en las montañas del oeste estadounidense durante más de un siglo.

En medio de esa vasta y solitaria región, sin acceso a revistas o películas con mujeres desnudas, crearon sus propios dibujos eróticos.

Image copyrightNANCY HADLOCKImagen de una mujer desnuda

Image captionAlgunos de los arboglifos son desnudos muy explícitos.

“Está claro que pensaban mucho en mujeres “, se ríe Hadlock, quien revela que la mayoría de los dibujos son de desnudos.

“Pero también hay algunos arboglifos bellísimos de mujeres completamente vestidas”, aclara.

Otro tema popular era el boxeo . Un pastor amante del pugilismo dibujó a un boxeador en pose triunfante en un árbol y en otro al lado a su rival tendido.

En la década de 1930 también comenzaron a verse más mensajes políticos, a medida que avanzaba la guerra civil española .

Un pastor que talló mucho sobre este tema fue Joaquín Gándara.

En 1937 escribió: “¡Viva la república. Muerte a los fascistas”.

Otro arboglifo, creado el año siguiente -que puede verse a continuación- dice: “El fascismo y el comunismo son los dos extremos del salvajismo. ¡Viva la república agraria liberal”.

Image copyrightNANCY HADLOCKArboglifo que dice "El fascismo y el comunismo son los dos extremos del salvajismo. ¡Viva la república agraria liberal".

Image captionUno de los varios mensajes políticos que escribió Joaquín Gándara en los años 30.

En tanto un tercer mensaje tallado en 1944, cinco años después del final de la guerra, proclama: “¡Muerte a los fascistas, separatistas, clérigos, los fanáticos, dictadores, a los políticos y a los ricos. ¡Viva la república libre…”.

Cuenta Hadlock que una de las tareas más sencillas que tienen los investigadores es determinar en qué año se creó cada arboglifo, ya que “la vasta mayoría de los autores escribió la fecha “.

“Mucho más que graffiti”

Los grabados más comunes en los árboles no son dibujos sino palabras: típicamente elnombre de quien escribía y la fecha.

Muchos también quisieron dejar un registro de su lugar de origen . “Hay mucho ‘Viva tal y cual lugar´”, señala la experta.

Nombres y símbolos vascos en álamos en EE.UU. (Foto: University of Nevada)

Image captionLas fechas talladas en los árboles datan los arboglifos. (Foto: University of Nevada)

Estos datos permitieron a los investigadores irreconstruyendo la historia de la inmigración vasca a EE.UU.

“La mayoría venía de 3 o 4 provincias. Puedes ver cuáles de ellos tenían menos oportunidades laborales para sus jóvenes, cuáles fueron mejorando y se redujo la emigración. También puedes ver el impacto de las restricciones migratorias impuestas por momentos por EE.UU.”, afirma.

Con esto, Hadlock intenta refutar a quienes consideran que los arboglifos no son más que graffiti.

” Es historia y es arte . Quiénes eran estas personas y por qué vinieron. No es simplemente un nombre tallado en un árbol, es la vida de una persona”.

Nombres y símbolos vascos en álamos en EE.UU. (Foto: University of Nevada)

Image captionLos arboglifos cuentan historias personales. (Foto: University of Nevada)

La investigadora también cree que su trabajo, fotografiando, filmando y mapeando con GPS los arboglifos es una forma de preservar la historia del pastoreo en EE.UU., una tradición “que está muriendo”.

“Dentro de 50 años alguien querrá saber más sobre este tema y ya no estarán los árboles para contar la historia “.

Imposible de preservar

Y es que una de las cosas que incentivan el trabajo urgente de ésta y otros expertos es que los álamos que esconden estas obras de arte se están muriendo .

Son árboles que típicamente viven entre 80 y 100 años . De hecho, muchos de los grabados de los primeros pastores vascos ya desaparecieron.

El motivo es que no hay manera de preservarlos. Una vez que el árbol muere la corteza se desintegra y la única manera de evitarlo sería conservar los arboglifos al vacío, una técnica demasiado costosa y complicada.

Image copyrightNANCY HADLOCK Y RICHARD POTASHINNancy Hadlock y Richard Potashin

Image captionNancy Hadlock y Richard Potashin documentando arboglifos.

Incluso en vida, los álamos se destacan por sufragilidad . En parte esta característica es uno de los motivos que han permitido que aún hoy puedan verse con claridad grabados realizados en los troncos de estos árboles hace casi un siglo.

A diferencia de otras maderas talladas, en las que el dibujo se logra a través de un surco, en los álamos las imágenes sobresalen hacia afuera, lo que aumenta su visibilidad.

Esto ocurre porque al recibir una herida, el proceso de curación del árbol hace que esa zona se oscurezca, creando una marca .

A ciegas

El proceso facilita mucho la creación de dibujos:cualquier objeto cortante sirve como herramienta, desde un cortaplumas hasta una moneda. Algunos hasta usaron sus uñas bien afiladas.

Image copyrightNANCY HADLOCKDibujo de una mujer usando un uniforme militar.

Image captionAlgunos de los arboglifos son verdaderas obras de arte, como esta mujer usando un uniforme militar.

Pero lo curioso de este proceso es que obligaba a los artistas a trabajar casi a ciegas, porque las marcas del árbol sólo se oscurecen y se hacen visibles años después .

“Muchos pastores que vinieron con contratos de tres años seguramente nunca llegaron a ver sus obras concluidas”, observa Hadlock.

Ella y los otros amantes de esta desconocida expresión cultural continúan hallando y documentando arboglifos nuevos. Trabajan sin pausa -y con ayuda del gobierno federal- porque saben que corren contra el reloj.

No solo porque muchos de los árboles más viejos se van muriendo, sino porque hasta los álamos más jóvenes enfrentan hoy en día altos riesgos de desaparecer debido al aumento de los incendios forestales provocados por el cambio climático.

Nombres y símbolos vascos en álamos en EE.UU. (Foto: University of Nevada)

Image captionLos arboglifos están en riesgo de desaparecer. (Foto: University of Nevada)

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La vez que Walt Disney visitó República Dominicana (fotos)

El famoso Walt Disney -fundador del Emporio mundial de diversiones que su nombre- visitó República Dominicana, con planes de realizar inversiones en el país.

La página Imágenes de Nuestra Historia ha compartido la información y una foto donde Disney comparte con los periodistas Manuel Pouerie Cordero y Arturo Industrioso.

Esta visita ocurrió el 28 de Febrero de 1957 y Walt concendió una entrevista a los reporteros del periódico El Caribe, que se realizó a bordo del Barco Alcoa Cavalier, en el Puerto de Ciudad Trujillo, República Dominicana.

Otra foto que ha compartido Imágenes de Nuestra Historia se aprecia a Disney junto a su esposa Lilian en la isla “La Matica”, en una de sus visitas a Mr. Rogers (Gerente del Hotel Hamaca).

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GENTE

Quién es la mexicana que estuvo con Lee Harvey Oswald poco antes del asesinato de John Kennedy

En 1963, la joven Silvia Tirado Bazán de Durán tenía 26 años, trabajaba como secretaria del embajador de Cuba en México. Ahí conoció a un personaje que poco tiempo después adquiriría fama mundial tras asesinar el presidente estadounidense John Fiztgerald Kennedy: Lee Harvey Oswald.

Aunque su historia era conocida por algunos miembros del gobierno mexicano y de la inteligencia estadounidense de la época, su nombre se hizo público en 2013, cuando el periodista Philip Shenon, autor del libro JFK. Caso Abierto, habló brevemente con ella en Ciudad de México.

El documento con el folio 104-10102-10145 de los archivos reservados sobre el asesinato del ex presidente hechos públicos el año pasadopor el gobierno de EEUU permite saber más detalles sobre su vida y la relación con Oswald.

Silvia pertenecía a un círculo privilegiado, no sólo porque trabajaba en la diplomacia sino porque estaba casada con un primo de la escritora Elena Garro, la primera esposa del nobel de Literatura mexicano Octavio Paz.

Parte de los archivos que se refieren a la joven mexicana
Parte de los archivos que se refieren a la joven mexicana

El 27 de septiembre de 1963, dos meses antes del asesinato del presidente, Oswald llegó a la capital mexicana con la intención de obtener una visa cubana para poder viajar a la entonces Unión Soviética a través del país caribeño.

Durán y él se conocieron cuando acudió a la sede diplomática de Cuba en la capital, ese mismo día.

Horas después del asesinato de Kennedy, el 23 de noviembre de 1963, el jefe de la CIA en México, Winston Scott, pidió a las autoridades mexicanas que detuvieran a la joven y la mantuvieran incomunicada hasta que revelara algo sobre el magnicidio.

Según la primera versión que persistió durante años, Silvia señaló entonces que toda su relación con el acusado de haber asesinado a Kennedy había transcurrido en la embajada, donde le entregó un papel con su nombre, el teléfono del lugar y le dio un trámite normal a su visita. Así habría conseguido ser liberada.

Las contradicciones

Parte de la página 41 en la que se hace referencia a una supuesta relación entre los dos

El 27 de noviembre de 1963, Silvia fue arrestada nuevamente, interrogada por integrantes del gobierno mexicano, de la CIA y del FBI.

La página 41 del informe sobre el asesinato señala una versión distinta a la del primer interrogatorio: “A ella le gustó desde el principio y salieron en distintas ocasiones.Admitió que tuvieron relaciones sexuales distintas veces, pero que ella no tenía conocimiento de sus planes (el asesinato de Kennedy)“.

En la misma página se señala que después del magnicidio fue arrestada por la inteligencia mexicana, interrogada y golpeada hasta que admitió que había tenido relaciones sexuales con el estadounidense.

Según los documentos, ya había dejado su empleo en la embajada cubana y suspendido todo contacto con Oswald, ya que su esposo, Horacio Durán, se había enterado del affair y le había prohibido tener contacto con ese grupo, ya que existen testimonios, entre ellos el de la misma Garro (que después lo negó), de que el estadounidense y Durán estuvieron en una fiesta con intelectuales y empleados de la sede cubana.

Sospechaba que su teléfono estaba pinchado por la CIA, por ser la única empleada no cubana en tener acceso a información importante sobre la sede diplomática.

Oswald buscaba llegar a la URSS a través de Cuba, por eso buscaba en México una visa de tránsito
Oswald buscaba llegar a la URSS a través de Cuba, por eso buscaba en México una visa de tránsito

El 28 de septiembre de 1963 habría sido visitada por segunda vez en su trabajo por el insistente estadounidense que buscaba una visa de tránsito a Cuba. Según la página 6 del documento, ese día se comunicó con dos personas de la Embajada Soviética y una de ellas accedió a reunirse con Oswald, a pesar de que ya había estado en la representación sin conseguir su objetivo.

En octubre del año pasado, el ex subdirector de la KGB Nikolái Leónov aseguró que se reunió con Lee Harvey Oswald en México antes del asesinato de John F. Kennedy y consideró “imposible” que “ese demente” fuera el autor del magnicidio.

“Me reuní con Oswald en México antes del asesinato de Kennedy. Vino a la embajada a buscar la forma de salir urgentemente con destino a la URSS. Me dijo que lo estaban persiguiendo y que quería regresar (a la Unión Soviética), donde ya había vivido antes, para salvar su vida“, explicó.

Nikolái Leónov , ex subdirector de la KGB admitió haberse reunido en México con el presunto asesino de Kennedy (Foto: EFE)

“Era un hombre desgastado, extremadamente flaco y pobremente vestido. Estaba muy nervioso. Le temblaba todo, de las manos a los pies. Ni siquiera le pude estrechar la mano. Su estado era horrible“, declaró en una conversación telefónica con la agencia EFE.

Leónov, que trabajaba entonces como agente del KGB en México y tenía una estrecha relación con los hermanos Fidel y Raúl Castro, destacó que Oswald insistía constantemente en que “estaba siendo presionado por fuerzas oscuras que no podía explicar”.

“Estaba tan nervioso que fue incapaz de escribir la solicitud”, añadió Leónov, al rememorar una visita a la embajada soviética de la que estaba al tanto la CIA estadounidense.

“No lo encontraba atractivo”

En los documentos se señala que al día siguiente de su llegada, Silvia también llevó a Oswald a un restaurante donde se habrían encontrado con un oficial de Embajada de Cuba. La reunión se habría realizado en un lugar llamado “El Caballo Blanco”, pero los investigadores sólo encontraron uno con ese nombre, ubicado en la calle Bernardino de Sahagún, en la popular colonia Buenavista y a unos pasos del hotel Comercio, donde se hospedaba.

La dueña del lugar, Dolores Rodríguez de Barreiro, admitió haber visto a Oswald varias veces en el lugar, pero comiendo solo.

Durante su entrevista con el periodista estadounidense Shenon, Durán negó que hubiera sido amante de Oswald porque simplemente “no lo encontraba atractivo”.

También negó que en algún momento de su vida haya sido espía de algún gobierno comunista.

Lee Harvey Oswald fue asesinado por Jack Ruby el 24 de noviembre de 1963  (AP Photo/Dallas Times-Herald, Bob Jackson)
Lee Harvey Oswald fue asesinado por Jack Ruby el 24 de noviembre de 1963 (AP Photo/Dallas Times-Herald, Bob Jackson)

Todas las personas cercanas al círculo de Silvia que fueron interrogadas en algún momento negaron conocer a Oswald o notaron alguna diferencia entre el hombre que habían visto en la capital mexicana y el que se presentaba como asesino de Kennedy, a quien notaban un poco más alto.

De los más de 2.800 documentos revelados sobre el asesinato de John F. Kennedy, 600 contienen detalles sobre el viaje de Lee Harvey Oswald a México y sus contactos en el país.

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