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CIENCIAS

¿Por qué los manatíes están abandonando la Florida?


MIAMI.- Durante el mes de noviembre, designado como el Mes de la Conciencia sobre el Manatí, las temperaturas de la Floridadescienden y estos mamíferos suelen emprender un viaje hacia aguas más cálidas.

Esta migración ocurre a finales de noviembre y principios de diciembre. Pero a causa del frente frío que arribó a la Florida la semana pasada, los manatíes han comenzado a abandonar las costas del Estado del Sol más temprano de lo normal.

El manatí de la Florida (Trichechus manatus latirostris) es una de las dos subespecies del manatí antillano o manatí del Caribe. Este mamífero se alimenta de vegetación marina y suele vivir alrededor de 60 años.

Su peso oscila entre las 60 y 70 libras, y miden entre 3 y 4 pies de largo. Su estado de salud es considerado un medidor de la calidad ambiental de los ecosistemas en los que habitan.

Temporada de frío

Por su poca capacidad termorreguladora, estos mamíferos se ven obligados a abandonar las costas de la Florida en invierno para buscar aguas más cálidas en el Caribe. No toleran temperaturas por debajo de los 61 grados Fahrenheit, y se sienten incómodos cuando el agua alcanza los 68 grados, lo cual les provoca serios problemas digestivos.

Fotografia de Ashley Aus, en la que una madre alimenta a su cría.

Fotografia de Ashley Aus, en la que una madre alimenta a su cría.

Como explicó a NBC6 Carol Knox, de la Comisión para la Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre de la Florida (FWC), “en esta etapa de año los manatíes buscan aguas cálidas que les ayuden a sobrevivir durante el invierno, las cuales son por lo general manantiales de agua dulce y zonas cercanas a plantas eléctricas. Los manatíes se acercan a las costas en busca de estos sitios, y en otros casos emigran a lugares más distantes por el canal intracostero”.

2017, un año determinante para los manatíes

Según el Plan de Gestión de Manatíes en la Florida, publicado por la Comisión para la Conservación de la Pesca y la Vida Silvestre de la Florida, los manatíes de la Florida fueron agregados a la lista de especies amenazadas en 1974, pero en 1979 el estatus cambió convirtiendose en una especie en peligro de extinción.

Gracias al trabajo de conservación y protección de la Florida, a principios de 2017 el manatí fue reclasificado a especie amenazada según el Acta Federal de Especies en Peligro, pues su población ha aumentado en más de 6.600 ejemplares.

Un argumento que plantea FWC, y que podría explicar el aumento de la población de manatíes en la Florida, es la existencia de plantas industriales en zonas costeras, que incrementan las temperaturas del agua y favorecen la presencia de los manatíes en temporadas frías.

Las leyes los amparan

Las autoridades de conservación piden a las personas que cuando vean uno de estos mamíferos eviten tener contacto con ellos, para no alterar su comportamiento natural. Está prohibido tocarlos o alimentarlos, pues de esta manera podrían acostumbrarse a la convivencia con las personas y ser más susceptibles a daños.

Actualmente, el refugio de Kings Bay, en Crystal River, es el único lugar donde las personas pueden nadar cerca de los manatíes, siempre bajo la supervisión de un representante de los refugios naturales.

Cualquier persona que moleste o hiera a un manatí podrá ser procesado. La Ley de Protección de Mamíferos Marinos de 1972 y el Acta de Especies en Peligro de 1973 advierten que la caza, captura o acoso de cualquier mamífero marino es ilegal.

La voluntaria Saundra Wiggs se prepara para liberar a este manatí

La voluntaria Saundra Wiggs se prepara para liberar a este manatí

Además, el manatí también está protegido bajo la Ley de Santuarios de Manatíes de la Florida, de 1978, según la cual una persona que acose a estos animales puede recibir una multa máxima de 500 dólares y/o encarcelamiento hasta 60 días.

En caso de acoso extremo, que provoque la muerte de un manatí, se le puede aplicar al infractor un cargo federal, que implica una multa de hasta 50.000 dólares y/o un año de prisión.

Las autoridades de la Florida piden a todas las personas que en caso de hallar un manatí herido o muerto, contacten al 888-404-3922 o escriban a Tip@MyFWC.com

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CIENCIAS

¿Qué es ser inteligente?

ESTADOS UNIDOS. Calificar a una persona de “inteligente” sin entender todo lo que implica este adjetivo es una práctica común. Tanto, que por años la idea confusa de que el número obtenido en el test de cociente intelectual va estrechamente relacionado con la inteligencia, ha llevado a dividir la sociedad en dos: los inteligentes y los no tanto.

Para el doctor Mario Alonso Puig, formado en la Universidad de Harvard (Cambridge, Massachusetts en Estados Unidos) en el campo de la inteligencia humana, “esto es un error”.

El especialista opina que, desde que fue creada esta prueba para medir la inteligencia en 1912 hasta ahora, el concepto ha evolucionado y hablar de un solo tipo de inteligencia resulta insostenible, según la teoría de las inteligencias múltiples, desarrollada por el investigador y profesor de Harvard, Howard Earl Gardner (Scranton, Pensilvania, Estados Unidos, 1943).

El consultor en educación de las Naciones Unidas para Colombia, Julián de Zubiría asegura a Efe que “es muy impertinente evaluar el coeficiente intelectual hoy, porque fue elaborado a partir de los conceptos de inteligencia que se tenían un siglo atrás. En consecuencia, no incluye ni la inteligencia socioafectiva ni la práxica”.

Inteligencia: siete versiones

La inteligencia es una capacidad, así la define la Real Academia Española, pero los especialistas coinciden en que requiere de la integración de ciertas habilidades cerebrales y mentales que permiten ver con profundidad, anchura y perspectiva.

“Es aquello que permite ir más allá de lo aparente, conectar lo que parece inconexo y encontrar una perspectiva muy distinta de las cosas”, explica Puig a Efe.

Dicho de esta manera, la inteligencia sigue pareciendo un proceso netamente cognitivo, sin embargo, es todo lo contrario. Estudios recientes del investigador Howard Gardner, han demostrado que la habilidad de resolver complejos problemas lógicos-matemáticos responde a un solo tipo de inteligencia denominada “inteligencia lógico-matemática”, pero esta no determina si una persona es inteligente o no.

Por este motivo, Gardner que está en posesión del Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales, acuña siete versiones más de la inteligencia: la lingüística, la espacial, la musical, la corporal y cinestésica, la naturalista, la intrapersonal y la interpersonal.

Las últimas dos, en conjunto, son la base de lo que hoy se conoce como inteligencia emocional y que, según afirma el doctor Puig, “son fundamentales para alcanzar el éxito en diversos ámbitos de la vida”.

En el entorno educativo, Zubiría ve conveniente resaltar dos tipos de inteligencias: la social y la comunicativa.

“Son inteligencias diferentes y tener una no garantiza la otra. De allí, que todos conozcamos individuos muy inteligentes para analizar y pensar, pero que parece que hubieran aprendido a relacionarse en un cuadrilátero de boxeo. También encontramos individuos muy brillantes en el análisis, pero con gran dificultad para llevar sus ideas a la práctica”, enfatiza Zubiría.

El consultor de la ONU también hace hincapié en la inteligencia sensible-afectiva o inteligencia emocional, que consiste en la compresión y gestión de las emociones propias (inteligencia intrapersonal) y las de los demás (interpersonal).

“La inteligencia emocional es como el aceite de un motor, si las piezas son muy buenas, pero no están lubricadas se acaban rompiendo. Si una persona tiene una gran inteligencia lógica-matemática, una gran inteligencia espacial o una gran inteligencia musical, pero es incapaz de entender sus estados emocionales o de relacionarse con los demás de una forma afectiva, agradable y constructiva, ese talento matemático, espacial o musical no va a tener mucho alcance, porque nadie llega a tener éxito solo”, remacha el doctor Puig.

¿Cómo se puede ser inteligente emocionalmente?

Para este experto, el ser humano debe tener algo que denomina como un “espíritu curioso”, que no es más que ese interés por conocer aquello que se sale de lo corriente, tener capacidad de asombro y entender la importancia que tienen las emociones en la toma de decisiones.

“Cuando una persona llega al punto que yo llamo ‘insatisfacción inspiradora’ adquiere la humildad necesaria para conocerse a sí mismo y a los demás”, puntualiza.

Según Puig, esta capacidad de conocer y gestionar los sentimientos está muy relacionada con el éxito, aunque cada individuo tenga una visión distinta de lo que es.

“Aproximadamente el 80 % de las personas exitosas tienen una relación clave con la inteligencia emocional”, indica Puig.

Para muchos el éxito consiste en ser feliz y es muy importante no confundir el concepto de inteligencia emocional con la felicidad, ya que, en palabras del especialista, “la inteligencia emocional no es más que un puente para llegar a la felicidad”.

“Hay una confusión muy grande que parte del lenguaje: tendemos a pensar que el bienestar subjetivo -que es aquello que colma los sentidos- es lo mismo que la felicidad, -que es lo que colma el corazón”, expone Puig, mientras explica que se trata de dos espacios radicalmente distintos, debido a que el bienestar subjetivo es propio de lo material, y la felicidad no depende de las circunstancias externas, sino de cómo se encuentre la persona internamente.

Desde su punto de vista, para profundizar en el conocimiento de la felicidad hay que “avanzar en la gestión de la propia mente y eso parte del desarrollo de la inteligencia intrapersonal y de la interpersonal”.

Para Zubiría, “dado que las inteligencias son diversas, todos podemos ser inteligentes, aunque de diferentes maneras. Y la única forma de evaluar la inteligencia de una persona es viéndola como actúa en la vida. Son más inteligentes los que configuran y transforman el medio en el que viven, los que inciden en las maneras de pensar, sentir y actuar de la población con la que conviven”.

El papel de las escuelas

Según Puig, entre el 60% y el 90% de las consultas médicas en el mundo occidental son debidas a la tensión emocional excesiva y “es por ello que metodologías como el “mindfulness” son tan exitosas, pues enseñan a manejar el estrés y sus efectos son tan positivos que, indudablemente, tienen un impacto inmediato en la salud”.

Según el experto, la práctica de estos ejercicios de autogestión emocional además incide en la eficiencia de una persona, ya que, al alcanzar un estado de serenidad permite que la creatividad, la capacidad de aprendizaje y la toma de decisiones fluyan sin dificultades.

“Hay que entender que el fin de la educación no es el de transmitir informaciones, sino el de detectar y desarrollar potencialidades. Por eso, la escuela tradicional tiende a esconder el talento de los niños. Pero en nuevas escuelas, focalizadas en el desarrollo, el talento brota. Y si la escuela respeta la diversidad, florecerán talentos diversos”, agrega Julián de Zubiría.

Sobre el talento, Puig señala que “normalmente lo que se te da bien es lo que te gusta” y por esta razón las personas no están conscientes de que tienen un talento. Por lo que la figura del profesor, en el ámbito escolar, y la de los padres, en el familiar, es de suma importancia para que los niños descubran sus potenciales y desarrollen su autoestima.

“La mejor enseñanza es el ejemplo, entonces esto tiene que empezar por los propios padres. Si están diciendo a sus hijos que tienen que autogestionarse, pero ellos no hacen nada, a los hijos los que les va a quedar es la falta de ejemplaridad. No hay una figura tan importante en el medio escolar como la figura del profesor. Un profesor que no quiera a los niños y no tenga interés en ayudarlos a florecer, es un profesor que va a tener muy poco alcance en la vida de esa persona”, añade Puig.

La inteligencia emocional transforma sociedades

Zubiría asegura que si las personas recibieran orientación para gestionar sus emociones “viviríamos en una mejor sociedad, una sociedad que favorece la empatía, la tolerancia y el respeto a la diferencia, una que trabaja mejor en equipo, es más asertiva y se cohesiona más”.

Según Puig, una educación emocional adecuada se resumiría a nivel medible “en un aumento de la prosperidad de las familias, las empresas y los países. Mejoraría la economía de una manera radical”.

Este experto asegura que los conflictos se reducirían radicalmente, y pasarían de ser destructivos a constructivos, también se notaría un aumento de la creatividad “porque las personas que están contentas, que están ilusionadas y seguras, participan mucho más en los proyectos. Son más emprendedoras”, explica Puig.

Algo tan grave como la violencia física, verbal y mental disminuiría y se vería un impacto inmediato en la salud “sobre todo en problemas mentales como la ansiedad y la depresión”, indica el doctor.

De ahí que, en algunas instituciones educativas de países como Estados Unidos, Australia y Canadá, ya se aplican en las aulas de clase la técnica de la atención plena” o “mindfulness”, e incluso estén estudiando incluirla como una materia formal, gracias al extraordinario impacto que tiene la inteligencia emocional en la sociedad.

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CIENCIAS

La RAE establece centro de estudios para enseñar el idioma español en China

SHANGHAI, 20 sep — Después de la incorporación del español en el currículum de las escuelas secundarias de China, desde el 1 de septiembre de este año, la Real Academia Española (RAE) firmó un acuerdo con la Universidad de Estudios Internacionales de Shanghai (SISU, por sus siglas en inglés), para establecer un centro de estudios en esta metrópoli oriental china, con el fin de promover el desarrollo del español en el país asiático.

El objetivo del acuerdo es que ambas instituciones trabajen conjuntamente en las áreas de la educación, la investigación y la cultura. Por ello, la RAE y la SISU cooperarán en sus investigaciones y sus publicaciones, y promoverán la investigación y el estudio del español en China.

El director de la RAE y presidente de la Asociación de Academias de la Lengua Española (ASALE), Darío Villanueva, afirmó en la ceremonia inaugural del centro: “Se nos presenta una ocasión de oro que se enmarca en un aire de excepcionalidad y nace precisamente de lo excepcional de la propia realidad del país asiático”.

“La Universidad de Estudios Internacionales de Shanghai es una universidad puntera en la apertura de China al mundo, especialmente en el estudio de las lenguas”, apuntó.

De acuerdo con el rector de la Universidad de Estudios Internacionales de Shanghai, Li Yansong, mientras la enseñanza del español en China ha experimentado un evidente crecimiento a lo largo de los últimos años, SISU se ha dedicado activamente a las actividades de enseñanza e investigación, y ha puesto en marcha una serie de proyectos de cooperación con más de 40 universidades e institutos de países como España, México y Argentina.

“La RAE constituye un instituto de autoridad en el círculo académico del español del planeta y ha hecho una importante contribución para salvaguardar la pureza y la estandarización del español desde su fundación en 1713”, dijo Li, quien además considera que el centro conjunto será una plataforma para la enseñanza del español en toda China, así como un fuerte apoyo para la cooperación y el desarrollo de los talentos entre las dos partes.

Está previsto que en este centro se desarrollen herramientas tecnológicas y aplicaciones enfocadas en la enseñanza del español como lengua extranjera, como Enclave RAE. En el centro, además, se organizarán actividades para promover el español a través de seminarios, simposios, conferencias y talleres de trabajo.

Actualmente más de 500 millones de peronas en todo el mundo usan el español, que es el segundo idioma más hablado, y que se escucha en Europa, América y África.

Dada su gran influencia a nivel mundial, el Ministerio de Educación de China incorporó el español de manera formal en el currículum de las escuelas secundarias desde septiembre, junto con el francés y el alemán.

En opinión de Villanueva, la reforma educativa de China ha sido “un hecho de enorme trascendencia”.

“Estamos reaccionando a la decisión del Gobierno chino de incluir el español en sus currículos educativos aportando recursos para el aprendizaje del español, como la plataforma Enclave RAE, que ayudará a los profesores y estudiantes de una manera exhaustiva, interactiva y digital acorde con los nativos digitales”, añadió.

Representantes de la embajada de España en China y del Instituto Cervantes de Pekín también participaron en la ceremonia inaugural, después de la cual se celebró un simposio internacional de la enseñanza del español con la participación de expertos de más de 50 universidades e institutos.

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