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SALUD

Diseñan un juego de ordenador capaz de controlar las voces en las cabezas de los esquizofrénicos

Los científicos creen que han hecho un gran avance en el tratamiento de la esquizofrenia, ayudando a los pacientes que no responden a la medicación a controlar sus voces auditivas, conocidas como “alucinaciones verbales”, mediante un juego de ordenador.

Imagen ilustrativa

De acuerdo con el estudio, publicado en la revista Translational Psychiatry, los investigadores británicos han diseñado una técnica de ‘neurofeedback’, donde los pacientes en un escáner de resonancia magnética podrían manejar su propia actividad neuronal en las regiones del cerebro que responden por las habilidades verbales.

Así, a 12 pacientes, que experimentaban alucinaciones verbales a diario, se les ofreció un juego de ordenador, donde su actividad neuronal fue representada como un cohete espacialcomputarizado y su objetivo era aterrizarlo, llevándolo de vuelta a la Tierra. Mientras tanto, los desarrolladores no les han dado instrucciones a los pacientes acerca de cómo mover el cohete y en lugar de esto, se les pidió desarrollar sus propias estrategias mentales para que se moviera.

El experimento ha demostrado, que después de cuatro visitas en el escáner de resonancia magnética, los pacientes fueron capaces de reducir la actividad neuronal en la región del cerebro, que responde por las habilidades verbales, y eran capaces de controlar su actividad cerebral sin asociarla visualmente con el cohete espacial.

Además, después del entrenamiento, los pacientes habían aprendido estrategias duraderas que podrían aplicar durante sus vidas diarias. “Nuestro estudio ha demostrado que las personas con esquizofrenia pueden aprender algún tipo de estrategia mental para ayudar a sus síntomas, algo que varios años de medicación no han podido hacer”, afirma una de los autores del estudio, Natasza Orlov, del King College de Londres.

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NACIONALES

4,200 dominicanos recibirán asistencia de salud China

La Encargada de Negocios de la Embajada de la República Popular China en República Dominicana, Fu Xinrong, anunció la llegada al país, en noviembre próximo, del Buque Hospital Arca de la Paz para la prestación de servicios médicos gratis a 4,200 personas, en la Misión Armonía-2018.

La diplomática explicó que la embarcación cuenta con cinco áreas médicas principales, ocho quirófanos y 300 camas de hospital, y además equipado con 2,666 dispositivos médicos de 249 tipos.
Fu Xinrong informó que el buque llega con un personal integrado por 120 profesionales, que prestarán servicios médicos a los dominicanos que requieren asistencia sanitaria, especialmente para las personas más necesitadas.

Destacó que el Buque Hospital Arca de la Paz llegará al país en septiembre como parte de una gira a cinco naciones de la región. La embarcación permanecerá en la República Dominicana durante una semana. Esa embarcación ha visitado un total de 37 países y prestando servicios médicos a más de 180 mil personas a nivel internacional.

“Las personas interesadas y que más necesiten realizarse chequeo médico y operación, por favor, que estén atentos, que llenen con anticipación un formulario de interrogación médica, el cual daremos a conocer en el momento oportuno”, informó Fu Xinrong.

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SALUD

Triclosán: el químico presente en los jabones que preocupa a los científicos

Una revisión de 30 estudios, completada en 2013, no encontró “preocupaciones serias de seguridad” del triclosán, un compuesto presente en cremas dentales, desodorantes y jabones, entre otros. La agencia del gobierno de los Estados Unidos responsable de la regulación de alimentos, medicamentos y cosméticos (FDA) prohibió el químico de jabón antibacterial en 2016. ¿Deberíamos preocuparnos?

paradisi.de

El triclosán es un componente antibacterial que ha sido usado en los productos de cuidado personal y como pesticida por décadas. Está presenta en jabones, pastas de dientes, desodorantes, cajas de cartón, cremas de afeitar, tarjetas de crédito y canecas de basura.

Pero desde hace unos años, los científicos han advertido sobre sus potenciales riesgos. Una de las investigadoras que ha hecho públicos sus hallazgos sobre los efectos negativos del triclosán es Julie Gosse, bioquímica de la Universidad de Maine (Estados Unidos).

Gosse ha publicado estudios sobre los efectos del triclosán en las mitocondrias, componentes celulares que juegan un papel en la reproducción humana y otras funciones. En ese orden de ideas, y según su investigación, el triclosán afecta la reproducción.

Pero de acuerdo al portal científico MedScape, ninguna investigación al respecto ha sido decisiva o lo suficientemente convincente. En 2013, un estudio que examinó 30 artículos científicos encontró que el uso de triclosán en pasta delantal era seguro. La revisión de literatura científica fue publicada por la Cochrane Review.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) tiene autoridad sobre el uso de productos como textiles o juguetes, hizo una revisión para averiguar si el triclosán es perjudicial para la salud humana, en 2008, pero no encontró nada preocupante.

Ocho años después, y por principio de precaución, la autoridad sanitaria de Estados Unidos, la FDA, prohibió el uso de triclosán en la fabricación de jabones líquidos en 2016. Lo mismo para antibacteriales quirúrgicos y otros antisépticos. (Lea también: ¿Qué tan bueno es tomar café? La respuesta de un estudio con 500.000 personas)

Sin embargo, el triclosán aún está presente en otros productos con los que tenemos contacto diario: desodorantes, cosméticos, geles, cremas humectantes para el cuerpo, lociones y un largo etcétera.  ¿Por qué la prohibición es limitada?

Medscape explica que la razón se debe en parte a la forma en que se regulan los productos. “Los jabones que hacen afirmaciones antibacterianas se consideran medicamentos de venta libre y están sujetos a la aprobación de la FDA. Pero la agencia tiene un poder regulador diferente sobre los productos considerados cosméticos, como los geles y lociones de afeitado, en los que se puede usar triclosán como conservante. Estos productos no tienen que obtener la aprobación de la FDA antes de ser vendidos”, dice el artículo. (Lea también: Mejorar la condición cardíaca, otra mentira de los suplementos vitamínicos)

Sin embargo, un reciente estudio dice que se cree que 2,000 o más productos contienen triclosán, y también se encuentra en el medio ambiente. Otro estudio estimó que el 96% del triclosán se usó en productos que terminan en el drenaje, como jabones y detergentes.

“Debido a su uso en muchos productos, entra al medio ambiente, ingresa al sistema de alcantarillado”, dice Ted Schettler, MD, director científico de la Red de Salud de Ciencia y Medio Ambiente en Eugene, Oregón “El triclosán se ha detectado en corrientes de agua dulce y ríos en todo el país. Se ha medido, a Medscape. “Están en el pescado que comemos y en las verduras, por lo que podemos obtenerlo indirectamente a medida que avanza”.

Así que, ¿deberíamos preocuparnos? En un comunicado que anunciaba la prohibición de los jabones antibacterianos, la FDA dijo que los fabricantes no habían demostrado su seguridad o que ofrecían una mejor protección que el jabón y el agua. “Algunos datos sugieren que los ingredientes antibacterianos pueden hacer más daño que bien a largo plazo”. Los posibles riesgos para la salud que citó la agencia fueron resistencia bacteriana y “efectos hormonales”.  (Lea también: Investigación revela conflictos de interés poco reconocidos en asesores de la FDA)

Pero gran parte de la investigación sobre el posible impacto en la salud del triclosán, incluido el hecho por Gosse, se ha realizado en roedores y otros animales. Pocos estudios humanos se han hecho.

Ted Schettler, director científico de la Red de Ciencia, Salud y Medio Ambiente de Óregon (Estados Unidos) hizo parte de un grupo de 200 científicos que firmaron un documento sobre el Triclosán y el Triclocarbono, en 2017. Lo que el grupo considera es que hay razones para preocuparse por ese compuesto.

La carta incluye un anexo con varios estudios sobre los riesgos del triclosán. “Los estudios en animales han vinculado el triclosán a niveles más bajos de testosterona y menos producción de esperma. También puede afectar la tiroides, que produce hormonas esenciales para el desarrollo cerebral en los niños. Hay muy poca investigación humana para decir si el triclosán afectaría a las personas de manera similar”. También se dice que estudios jan encontraron que el triclosán aumentaría las alergias y el asma porque haría a animales y humanos más alegricos; genera resistencia a los antibióticos con el uso continuado (aunque es demasiado pronto para sacar conclusiones definitivas sobre este asunto, acepta).

Un estudio publicado en mayo se centró en el triclosán de un tipo particular de producto: pasta de dientes. En el estudio, dirigido por Guodong Zhang, PhD, profesor asistente de ciencias de la alimentación en la Universidad de Massachusetts

Amherst, los investigadores alimentaron ratones con una solución que contenía triclosán en cantidades que, según ellos, son comparables a las que absorberías al cepillarte los dientes. Descubrieron que alteraba las bacterias intestinales de los ratones. Después de 3 semanas, algunos de esos ratones tenían problemas intestinales, incluida la inflamación del colon. En ratones criados para contraer cáncer de colon, los alimentados con triclosán desarrollaron tumores más grandes y más grandes.

Marcas como Johnson & Johnson ya lo retiraron de sus productos, pero otros como Unilever aún no lo han hecho (aunque en su página de internet dice que lo considera seguro pero que lo removerá por seguridad de su producción a finales de 2018).

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SALUD

Fumar adelgaza parte del cerebro

La región cerebral encargada de la memoria y el lenguaje se adelgaza por fumar, reveló estudio.

En adición al daño que hace a los pulmones y al sistema cardiovascular, fumar también provoca afectaciones en el cerebro, según una investigación realizada por científicos de la Universidad de McGill, en Canadá.

El análisis aplicado a 504 personas (244 hombres y 260 mujeres) por el grupo de investigadores encabezado por Sherif Karama demostró que la corteza cerebral de los fumadores es más delgada que la de aquellos que no fuman.

No es menor el daño que el cigarro provoca al cerebro. La corteza cerebral está involucrada en funciones como la memoria, el lenguaje y la percepción.

Si bien el daño es reversible, la recuperación tarda años. El análisis publicado en Molecular Psychiatrydetalla que los fumadores cotidianos, tras 25 años de abstenerse del tabaco, aún presentan una corteza más delgadaque aquellas personas que nunca han fumado.

Anteriormente se había establecido la correlación entre fumar y el deterioro cognitivo e incluso la demencia, sin embargo no se sabía la razón.

Cabe aclarar que la corteza cerebral de por sí se adelgaza con la edad; no obstante, este proceso de deterioro es más pronunciado en la gente que padece tabaquismo.

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