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SALUD

La OMS se prepara para lo “peor” tras los nuevos casos de ébola en República Democrática del Congo

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló este viernes que el riesgo de propagación del virus del Ébola en la República Democrática del Congo (RDC) es elevado y que se está preparando para lo “peor”.

“Estamos muy preocupados y nos preparamos para el peor de los escenarios”, dijo el director del programa de gestión de las situaciones de emergencia de la OMS, Peter Salama, en una rueda de prensa en Ginebra.

La OMS ha registrado 32 casos confirmados o sospechosos de enfermedad, y 18 fallecimientos, entre el 4 de abril y el 9 de mayo en la región de Bikoro, situada al noreste de Kinshasa, en la frontera con Congo-Brazzaville.

“¿Porque estamos preocupados por esta epidemia? Es una enfermedad mortal, con una tasa de mortalidad del 20% al 90%. También sabemos que hay varios elementos preocupantes que pueden multiplicar esta epidemia”, explicó Salama.

Uno de los elementos de preocupación es que los casos se encuentran en tres lugares distintos, aunque dentro de una misma zona rural.

Además, tres del total de los 32 casos afectados al personal sanitario, indicó Salama, una situación podría convertirse en un factor “amplificador” de la epidemia.

La epidemia de enfermedad más importante de la historia tuvo lugar en el oeste de África entre 2013 y 2016 y dejó 11.300 muertos de un total de 29.000 casos, en su gran mayoría en Guinea, Liberia y Sierra Leona.

La OMS fue muy criticada por haber tardado en declarar el estado oficial de emergencia internacional para la salud pública.

La última epidemia de enfermedad en la RDC tuvo lugar en 2017 y dejó cuatro muertos.

La fiebre hemorrágica del Ébola, que apareció por primera vez en 1976 en lo que entonces era Zaire (ahora RDC), procede de un virus que se transmite por contacto físico con los líquidos corporales infectados. El consumo de carne de animales silvestres también es un factor de contagio.

– Dificultades de acceso –

Para acceder a la región de Bikoro, los cooperantes tuvieron que superar muchas dificultades.

“La situación es absolutamente desastrosa en lo que respecta a las infraestructuras, hay muy pocas carreteras asfaltadas, muy pocas son las infraestructuras eléctricas, la poca agua y las infraestructuras sanitarias”, dijo Salama.

“El acceso es extremadamente difícil. Se necesita 15 horas en la moto desde la ciudad más próxima”, agregó, asegurando que el dispositivo de la ayuda será complicado y caro.

La OMS espera poder llevar a cabo este fin de semana material sanitario a la zona que crea un “puente aéreo” con pequeños aparatos, a pesar de que no existe pistas de aterrizaje.

La organización ya cuenta con varios expertos y también puede desplegar un laboratorio móvil. Otro equipo de entre 30 y 40 personas, que incluye varios epidemiólogos, expertos en logística y en vacunas, fue enviado a la RDC.

La OMS está aguardando además la autorización del gobierno de la RDC para comenzar a distribuir una vacuna experimental contra el ébola.

Al contrario de lo que pasó en la epidemia de 2013-2016 en África, la OMS asegura que esta vez está actuando con rapidez. “La epidemia fue declarada por el gobierno el martes por la mañana. Al menos de una hora nuestro equipo de gestión de urgencias ya estaba en marcha”, aseguró.

La oenegé Médicos sin Fronteras también ha puesto en operaciones un centro de tratamiento en la zona de Bikoro, según la OMS.

Aunque la enfermedad parece de momento limitada geográficamente, existe un riesgo elevado a nivel nacional, indica un boletín de la organización.

“Sabemos que algunas personas fueron infectadas en los entierros y que otras cuando estaban ocupadas de los pacientes”, indicó por su parte Pierre Formenty, responsables del departamento de fiebres hemorrágicas virales de la OMS.

A nivel regional, ocho países vecinos de RDC están en estado de alerta.

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NACIONALES

4,200 dominicanos recibirán asistencia de salud China

La Encargada de Negocios de la Embajada de la República Popular China en República Dominicana, Fu Xinrong, anunció la llegada al país, en noviembre próximo, del Buque Hospital Arca de la Paz para la prestación de servicios médicos gratis a 4,200 personas, en la Misión Armonía-2018.

La diplomática explicó que la embarcación cuenta con cinco áreas médicas principales, ocho quirófanos y 300 camas de hospital, y además equipado con 2,666 dispositivos médicos de 249 tipos.
Fu Xinrong informó que el buque llega con un personal integrado por 120 profesionales, que prestarán servicios médicos a los dominicanos que requieren asistencia sanitaria, especialmente para las personas más necesitadas.

Destacó que el Buque Hospital Arca de la Paz llegará al país en septiembre como parte de una gira a cinco naciones de la región. La embarcación permanecerá en la República Dominicana durante una semana. Esa embarcación ha visitado un total de 37 países y prestando servicios médicos a más de 180 mil personas a nivel internacional.

“Las personas interesadas y que más necesiten realizarse chequeo médico y operación, por favor, que estén atentos, que llenen con anticipación un formulario de interrogación médica, el cual daremos a conocer en el momento oportuno”, informó Fu Xinrong.

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SALUD

Triclosán: el químico presente en los jabones que preocupa a los científicos

Una revisión de 30 estudios, completada en 2013, no encontró “preocupaciones serias de seguridad” del triclosán, un compuesto presente en cremas dentales, desodorantes y jabones, entre otros. La agencia del gobierno de los Estados Unidos responsable de la regulación de alimentos, medicamentos y cosméticos (FDA) prohibió el químico de jabón antibacterial en 2016. ¿Deberíamos preocuparnos?

paradisi.de

El triclosán es un componente antibacterial que ha sido usado en los productos de cuidado personal y como pesticida por décadas. Está presenta en jabones, pastas de dientes, desodorantes, cajas de cartón, cremas de afeitar, tarjetas de crédito y canecas de basura.

Pero desde hace unos años, los científicos han advertido sobre sus potenciales riesgos. Una de las investigadoras que ha hecho públicos sus hallazgos sobre los efectos negativos del triclosán es Julie Gosse, bioquímica de la Universidad de Maine (Estados Unidos).

Gosse ha publicado estudios sobre los efectos del triclosán en las mitocondrias, componentes celulares que juegan un papel en la reproducción humana y otras funciones. En ese orden de ideas, y según su investigación, el triclosán afecta la reproducción.

Pero de acuerdo al portal científico MedScape, ninguna investigación al respecto ha sido decisiva o lo suficientemente convincente. En 2013, un estudio que examinó 30 artículos científicos encontró que el uso de triclosán en pasta delantal era seguro. La revisión de literatura científica fue publicada por la Cochrane Review.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) tiene autoridad sobre el uso de productos como textiles o juguetes, hizo una revisión para averiguar si el triclosán es perjudicial para la salud humana, en 2008, pero no encontró nada preocupante.

Ocho años después, y por principio de precaución, la autoridad sanitaria de Estados Unidos, la FDA, prohibió el uso de triclosán en la fabricación de jabones líquidos en 2016. Lo mismo para antibacteriales quirúrgicos y otros antisépticos. (Lea también: ¿Qué tan bueno es tomar café? La respuesta de un estudio con 500.000 personas)

Sin embargo, el triclosán aún está presente en otros productos con los que tenemos contacto diario: desodorantes, cosméticos, geles, cremas humectantes para el cuerpo, lociones y un largo etcétera.  ¿Por qué la prohibición es limitada?

Medscape explica que la razón se debe en parte a la forma en que se regulan los productos. “Los jabones que hacen afirmaciones antibacterianas se consideran medicamentos de venta libre y están sujetos a la aprobación de la FDA. Pero la agencia tiene un poder regulador diferente sobre los productos considerados cosméticos, como los geles y lociones de afeitado, en los que se puede usar triclosán como conservante. Estos productos no tienen que obtener la aprobación de la FDA antes de ser vendidos”, dice el artículo. (Lea también: Mejorar la condición cardíaca, otra mentira de los suplementos vitamínicos)

Sin embargo, un reciente estudio dice que se cree que 2,000 o más productos contienen triclosán, y también se encuentra en el medio ambiente. Otro estudio estimó que el 96% del triclosán se usó en productos que terminan en el drenaje, como jabones y detergentes.

“Debido a su uso en muchos productos, entra al medio ambiente, ingresa al sistema de alcantarillado”, dice Ted Schettler, MD, director científico de la Red de Salud de Ciencia y Medio Ambiente en Eugene, Oregón “El triclosán se ha detectado en corrientes de agua dulce y ríos en todo el país. Se ha medido, a Medscape. “Están en el pescado que comemos y en las verduras, por lo que podemos obtenerlo indirectamente a medida que avanza”.

Así que, ¿deberíamos preocuparnos? En un comunicado que anunciaba la prohibición de los jabones antibacterianos, la FDA dijo que los fabricantes no habían demostrado su seguridad o que ofrecían una mejor protección que el jabón y el agua. “Algunos datos sugieren que los ingredientes antibacterianos pueden hacer más daño que bien a largo plazo”. Los posibles riesgos para la salud que citó la agencia fueron resistencia bacteriana y “efectos hormonales”.  (Lea también: Investigación revela conflictos de interés poco reconocidos en asesores de la FDA)

Pero gran parte de la investigación sobre el posible impacto en la salud del triclosán, incluido el hecho por Gosse, se ha realizado en roedores y otros animales. Pocos estudios humanos se han hecho.

Ted Schettler, director científico de la Red de Ciencia, Salud y Medio Ambiente de Óregon (Estados Unidos) hizo parte de un grupo de 200 científicos que firmaron un documento sobre el Triclosán y el Triclocarbono, en 2017. Lo que el grupo considera es que hay razones para preocuparse por ese compuesto.

La carta incluye un anexo con varios estudios sobre los riesgos del triclosán. “Los estudios en animales han vinculado el triclosán a niveles más bajos de testosterona y menos producción de esperma. También puede afectar la tiroides, que produce hormonas esenciales para el desarrollo cerebral en los niños. Hay muy poca investigación humana para decir si el triclosán afectaría a las personas de manera similar”. También se dice que estudios jan encontraron que el triclosán aumentaría las alergias y el asma porque haría a animales y humanos más alegricos; genera resistencia a los antibióticos con el uso continuado (aunque es demasiado pronto para sacar conclusiones definitivas sobre este asunto, acepta).

Un estudio publicado en mayo se centró en el triclosán de un tipo particular de producto: pasta de dientes. En el estudio, dirigido por Guodong Zhang, PhD, profesor asistente de ciencias de la alimentación en la Universidad de Massachusetts

Amherst, los investigadores alimentaron ratones con una solución que contenía triclosán en cantidades que, según ellos, son comparables a las que absorberías al cepillarte los dientes. Descubrieron que alteraba las bacterias intestinales de los ratones. Después de 3 semanas, algunos de esos ratones tenían problemas intestinales, incluida la inflamación del colon. En ratones criados para contraer cáncer de colon, los alimentados con triclosán desarrollaron tumores más grandes y más grandes.

Marcas como Johnson & Johnson ya lo retiraron de sus productos, pero otros como Unilever aún no lo han hecho (aunque en su página de internet dice que lo considera seguro pero que lo removerá por seguridad de su producción a finales de 2018).

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SALUD

Fumar adelgaza parte del cerebro

La región cerebral encargada de la memoria y el lenguaje se adelgaza por fumar, reveló estudio.

En adición al daño que hace a los pulmones y al sistema cardiovascular, fumar también provoca afectaciones en el cerebro, según una investigación realizada por científicos de la Universidad de McGill, en Canadá.

El análisis aplicado a 504 personas (244 hombres y 260 mujeres) por el grupo de investigadores encabezado por Sherif Karama demostró que la corteza cerebral de los fumadores es más delgada que la de aquellos que no fuman.

No es menor el daño que el cigarro provoca al cerebro. La corteza cerebral está involucrada en funciones como la memoria, el lenguaje y la percepción.

Si bien el daño es reversible, la recuperación tarda años. El análisis publicado en Molecular Psychiatrydetalla que los fumadores cotidianos, tras 25 años de abstenerse del tabaco, aún presentan una corteza más delgadaque aquellas personas que nunca han fumado.

Anteriormente se había establecido la correlación entre fumar y el deterioro cognitivo e incluso la demencia, sin embargo no se sabía la razón.

Cabe aclarar que la corteza cerebral de por sí se adelgaza con la edad; no obstante, este proceso de deterioro es más pronunciado en la gente que padece tabaquismo.

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