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CIENCIAS

Científicos españoles descubren cinco nuevos planetas, tres de ellos del tamaño de la Tierra

Científicos españoles han presentado el descubrimiento de dos nuevos sistemas planetarios.

Investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias y de la Universidad de Oviedo, ambos en España, han presentado este viernes el descubrimiento de dos nuevos sistemas planetarios, uno de los cuales alberga tres planetas del mismo tamaño que la Tierra, informa Phys.org.

Los sistemas fueron detectados a partir de los eclipses que producen en la luz emitida por las estrellas alrededor de las cuales orbitan. Las imágenes de los eclipses fueron tomadas por la misión K2 del satélite Kepler de la NASA.

El primer sistema exoplanetario orbita la estrella enana roja K2-239, ubicada en la constelación de Sextans, a unos 160 años luz del Sol. El sistema tiene al menos tres planetas rocosos de tamaño similar a la Tierra (1,1, 1,0 y 1,1 radios de la Tierra) que orbitan la estrella cada 5,2, 7,8 y 10,1 días, respectivamente.

El otro sistema orbita alrededor de la estrella enana roja K2-240 e incluye dos ‘súper-Tierras’ que tienen aproximadamente el doble del tamaño de nuestro planeta.

Ahora los científicos planean estudiar la composición de los planetas, así como otras de sus propiedades físicas como la masa y la densidad. Además, han señalado que la temperatura atmosférica de esos los planetas es decenas de grados Kelvin más alta que la de la Tierra, debido a la fuerte radiación que reciben en las órbitas cercanas a sus estrellas.

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CIENCIAS

El maíz: Una creación del hombre

Sabía usted que el maíz, tal y como lo conocemos hoy en día no existía en la naturaleza, sino que es producto de la crianza selectiva del hombre a través de muchas generaciones? Este cereal, cuyo consumo superó las 700 millones de toneladas solo en el año 2005, no fue creado por la naturaleza, sino por los habitantes de Mesoamérica, aproximadamente hace unos 7000 años. El maíz fue derivado de una planta nativa de México y Centroamérica conocida como teosinte. El teosinte, a diferencia del maíz actual produce muy pocas semillas y es muy poco el almidón que puede ser extraído de este cereal natual. Mediante la selección artificial, los nativos americanos de hace 7 milenios seleccionaron y criaron las plantas cuyas semillas eran más carnosas y abuntantes, y después de muchas generaciones, el maíz que consumimos en la actualidad se fue desarrollando. Existen evidencias arqueológicas del maíz primitivo, el cual es una especie de transición entre el teosinte y el maíz actual.

La siguiente imagen muestra una comparación del teosinte, el maíz primitivo y el actual:

Hay una gran ironía implicita en esta historia: en la actualidad muchos grupos se oponen a la manipulación genética del maíz, pues afirman que esto conllevaría alterar lo que “la naturaleza” ha producido. Al afirmar esto, estas personas muestran su desconocimiento de la historia del maíz: una creación del ingenio del hombre!

Búsqueda de la historia del maíz en Inglés:

http://www.google.com/search?q=maize+history

Búsqueda de la historia del maíz en Español:

http://www.google.com/search?q=historia+del+ma%C3%ADz

Datos del consumo mundia de maíz:

http://www.mgap.gub.uy/opypa/ANUARIOS/Anuario06/docs/12%20-%20MAIZ%20Y%20SORGO%20METHOL.pdf

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CIENCIAS

¿Por qué se utilizan nombres de personas para denominar a los huracanes?

Estamos viviendo épocas de huracanes en lugares poco comunes como el Leslie que ha llegado a la península ibérica. Y en medio de todo lo trágico que esto conlleva, la curiosidad no deja de asomarse una vez más. ¿En alguna ocasión te has preguntado por qué los huracanes llevan nombres de personas? Leslie, Michael, Irma, Katrina… La historia se remonta a 1953.

La elección fue fijada por la Organización Meteorológica Mundial (OMM), donde cada año los huracanes se organizan por orden alfabético y se alterna entre nombres femeninos y masculinos.
La profesora de Ciencias de la Atmósfera de la East Carolina University Rosana Nieto Ferreira, indicó que on esta técnica se facilita la divulgación de las alertas “(la Organización Meteorológica Mundial) Ellos preparan listas de 21 nombres, que deben ser fáciles para que la gente los recuerde. Se repiten cada 6 años“, según informó ‘Clarín’.
Una vez pasado ese período, los nombres de las tormentas tropicales se vuelven a repetir. Así, los nombres de la lista de 2018 se volverán a escuchar nuevamente en 2024, pero algunos serán desterrados.
“Es una práctica que se hace desde 1953. Al principio sólo se elegían nombres de mujeres, pero desde 1978 también se utilizan nombres de hombres. Cualquier nombre de un huracán que haya producido muchas pérdidas de personas o económicas ellos lo jubilan, deciden no utilizarlo más. Por ejemplo, nunca más habrá un huracán que se llame Katrina“, añadió.
Además, se conoce que la lista se elabora por región y los nombres están en inglés, francés y español. También se omiten las letras Q, U, X, Y y Z, ya que se considera que no hay una mayor cantidad de nombres que empiezan así.

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