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CIENCIAS

Más del 75% de la superficie terrestre del planeta está degradada

Más de tres cuartas partes de la superficie terrestre del planeta están degradadas, un porcentaje que podría elevarse hasta el 90% en 2050, según se desprende de una nueva edición del Atlas Mundial de la Desertificación, elaborada por el Centro Común de Investigación (JRC, por sus siglas en inglés), de la Comisión Europea.

Ese Atlas ofrece una herramienta para que los responsables de la toma de decisiones mejoren las respuestas locales ante la pérdida de suelo y la degradación de la tierra, y es la primera evaluación exhaustiva y basada en la evidencia sobre la degradación mundial de la tierra.

Una superficie total de la mitad del tamaño de la UE (4,18 millones de kilómetros cuadrados) se degrada anualmente, con África y Asia como lugares más afectados. El JRC señala que el coste económico de la degradación del suelo para la UE asciende a decenas de miles de millones de euros al año.

Además, indica que la degradación de la tierra y el cambio climático llevarán a una reducción del rendimiento global de los cultivos en un 10% para 2050. La mayoría de esto ocurrirá en India, China y el África subsahariana, donde podría reducirse a la mitad la producción agrícola.

700 millones de personas desplazadas en 2050

Para el año 2050, se calcula que hasta 700 millones de personas se habrán visto desplazadas debido a problemas relacionados con los escasos recursos de la tierra.

El Atlas proporciona ejemplos de cómo la actividad humana lleva a las especies a la extinción, amenaza la seguridad alimentaria, intensifica el cambio climático y lleva a que las personas sean desplazadas de sus hogares.

Los principales hallazgos muestran que el crecimiento de la población y los cambios en los patrones de consumo ejercen una presión sin precedentes sobre los recursos naturales del planeta.

Expansión agrícola

La expansión agrícola adicional, una de las principales causas de la degradación de la tierra, podría verse limitada si aumentan los rendimientos en las tierras agrícolas existentes, se fomentan las dietas basadas en plantas, se consumen proteínas animales de fuentes sostenibles y se reducen la pérdida y el desperdicio de alimentos.

La nueva edición del Atlas publicada ha sido creada utilizando nuevos métodos de procesamiento de datos empleados por científicos de la UE. El volumen de datos corresponde a 2,7 millones de CD-ROM o más de seis años de grabación de video de alta definición durante las 24 horas y los siete días de la semana.

Las dos primeras ediciones se publicaron en 1992, antes de la Cumbre de la Tierra celebrada en Río de Janeiro (Brasil), y cinco años más tarde, en 1998, con algunos estudios de casos adicionales.

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CIENCIAS

La NASA da por “muerto” al robot Opportunity que investigó el planeta Marte

La NASA dio este miércoles por perdido al robot Opportunity, que investigó la superficie del planeta Marte durante 15 años y que resultó dañado por una catástrofe natural.

Según los científicos de la Agencia Espacial Estadounidense (NASA), el aparato, que descubrió los indicios de agua en Marte, no sobrevivió a una enorme tormenta de polvo

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CIENCIAS

La NASA publica una espectacular nueva panorámica en 360º y alta definición de Marte

EE.UU., RT Actualidad.- Fascinante nueva panorámica del planeta rojo. Tras más de un año, el Curiosity de la NASA ha descendido de Vera Rubin (región de Monte Sharp), cordillera marciana caracterizada por su variedad cromática y de texturas.

Antes de dejar la cresta, el robot ha hecho una panorámica de 360º grados del Rock Hall, su último sitio de perforación en Vera Rubin. Durante un lustro, el Curiosity ha estado constantemente haciendo fotos, pero este compendio de fotos tomadas el pasado 19 de diciembre es distinta: permite mirar hacia atrás y contemplar todos los sitios de importancia visitados por el ‘rover’ desde su llegada al planeta rojo.

“Nos hemos llevado una gran cantidad de sorpresas. Nos vamos con una perspectiva diferente de la cresta de la que teníamos antes”, afirma Abigail Fraeman, miembro del equipo científico del Proyecto Curiosity del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

Durante su investigación, el Curiosity ha descubierto yacimientos de hematita, un mineral que a menudo se forma en el agua. “La travesía nos ayuda a entender todos los factores que influyen en cómo los satélites ven Marte”, añade Fraeman.
El Curiosity aterrizó en Marte en el año 2012 cerca del Cráter Gale, en el que pueden verse bien los estratos profundos del terreno marciano. Las principales tareas del Curiosity en Marte son llevar a cabo estudios geológicos y geoquímicos, estudiar la atmósfera y el clima del planeta, buscar agua y sustancias orgánicas. Estos datos ayudarán a determinar si hay lugares propicios para la vida en este momento en Marte. Durante cinco años el Curiosity hizo más de 15,26 kilómetros.

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