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CIENCIAS

Un fósil hallado en Argentina cambia la historia de los dinosaurios gigantes

El hallazgo sitúa la aparición de estas criaturas 30 millones años antes de lo que se creía hasta ahora.

Un fósil hallado en Argentina cambia la historia de los dinosaurios gigantes

Reconstrucción del dinosaurio sauropodomorfo Ingentia prima, el 9 de julio de 2018.

Un fósil de dinosaurio hallado en Argentina demuestra que estos saurópodomorfos extintos aparecieron 30 millones de años antes de lo que se creía, según queda recogido en un estudio aparecido en la publicación NATURE Ecology & Evolution y en la revista de la Universidad Nacional de San Juan.

El hallazgo, que tuvo lugar en el departamento de Caucete, en la provincia de San Juan, fronteriza con Chile y ubicada en el centro occidente argentino, sitúa al Ingentia prima (primer dinosaurio herbívoro gigante) a finales del Triásico, entre 210 y 205 millones años atrás, y no en el Jurásico, hace unos 180 millones de años, como hasta ahora se suponía.

Los investigadores consideran que este primer dinosaurio gigante llegó a pesar unas 10 toneladas, hasta tres veces más que los animales con los que coexistía. Alpaldetti considera que el Ingentia prima dio origen al gigantismo entre los dinosaurios, que 100 millones de años después lo encarnarían saurópodos de hasta 70 toneladas, como el Argentinosaurus o Patagotitan, oriundus del sur del país.

Características del Ingentia

El análisis de los huesos de este gigante reveló un crecimiento óseo hasta ahora desconocido. El doctor Ignacio Cerda, del Instituto de Investigaciones en Paleobiología y Geología (IIPG) de la Universidad Nacional de Río Negro y del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas de Argentina (Conicet), asegura que al practicar un corte de los huesos de sauropodomorfo se observa un “crecimiento estacional”.

“El tipo de tejido que se depositó en los huesos durante estos períodos de crecimiento es diferente al de los otros saurópodos” identificados en la actualidad, afirmó Cerda. Según el investigador, los dinosaurios gigantes del Jurásico crecían muy rápidamente y los del Triásico lo hacían de forma estacional, como ocurre con los árboles.

Imagen ilustrativa

El gigantismo fue una estrategia evolutiva para garantizar la supervivencia de los herbívoros ante los depredadores.

Parientes cercanos

La investigadora principal del estudio Cecilia Apaldetti, del Instituto y Museo de Ciencias Naturales (IMCN) de la Facultad de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales de la Universidad Nacional de San Juan y del Conicet, el Ingentia está emparentado con una especie conocida en el Triásico argentino y sudafricano debido a que estos territorios estaban unidos antes de la separación de los continentes. Esto los llevó a denominar como Lessemsauridae esta “nueva familia de dinosaurios”.

Esta especie desarrolló un sistema de respiración que les facilitó sobrellevar su condición gigante. “Para alcanzar el gigantismo, el Ingentia prima debió adaptar su fisiología y desarrollar un aparato alimenticio eficiente” para, de esa forma, cubrir sus grandes necesidades alimenticias, aseveró Diego Pol, investigador principal del Conicet.

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CIENCIAS

China consigue que una semilla de algodón brote en la Luna por primera vez

China consiguió que una semilla de algodón brote en la Luna por primera vez en lo que supone el éxito de uno de los experimentos de la sonda Chang’e 4, la primera en alunizar en la cara oculta del satélite en la historia de la exploración espacial, informa hoy la agencia estatal de noticias Xinhua.

Según un equipo de científicos de la Universidad de Chongqing (sureste de China), este hallazgo supone el primer “miniexperimento” de biosfera realizado con éxito en el satélite.

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CIENCIAS

Isla de Pascua: Científicos resuelven el misterio de la ubicación de los moáis (video)

Un equipo de investigadores liderado por el profesor Carl Lipo, de la Universidad de Binghamton en Nueva York, afirmó que descubrió el secreto detrás de la ubicación de los moáis en la Isla de Pascua. El estudio correspondiente ha sido publicado en la revista PLOS ONE.

Según recoge The Guardian, los especialistas analizaron las ubicaciones de 93 plataformas megalíticas llamadas ahu, sobre las que se sitúa la mayoría de estas famosas estatuas. El equipo se centró en la parte este de la isla, donde importantes recursos de diferentes tipos estaban bien mapeados: las rocas, el agua dulce, lugares de cultivo y sitios de pesca. Al final, llegaron a la conclusión de que las estatuas se encuentran cerca de las fuentes de agua dulce.

Según comentó al respecto Carl Lipo, “esto demuestra que las ubicaciones de las estatuas no son un extraño lugar ritual: los ahu y los moáis representan un ritual en el sentido de que tienen un significado simbólico, pero están integrados en la vida de la comunidad”.

El autor del estudio agregó que el agua potable es esencial para las comunidades, y caminar kilómetros para beber un trago no es práctico. “Harías cosas cerca del agua dulce”, sostuvo. Además, su hallazgo explica por qué los moáis se encuentran tanto en la costa como en el interior de la isla.

Estudios anteriores sugirieron que la ubicación de las estatuas de la Isla de Pascua pudo haber sido elegida por la cercanía a recursos clave, pero este equipo afirma que su trabajo es el primer intento de analizar estas hipótesis.

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