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CIENCIAS

Descubren un fósil que cambia la historia de los mamíferos

Un grupo de paleontólogos ha descubierto en Polonia los restos de Lisowicia bojani, el antepasado directo del ser humano y todos los mamíferos. El descubrimiento de este gigante cambia la historia de la evolución y echa por tierra la teoría de que los únicos herbívoros gigantes que vagaban por las tierras de la época eran los dinosaurios.

Los primeros mamíferos aparecieron en nuestro planeta hace aproximadamente 220-225 millones de años, hacia el final del período Triásico, y vivían simultáneamente con los dinosaurios. La mayoría de los científicos considera que los primeros miembros de nuestra clase eran relativamente pequeños en tamaño y masa, como los gatos de hoy en día, y que se alimentaban principalmente de insectos.

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Esto ayudó a los mamíferos primitivos a sobrevivir a la catástrofe que exterminó a los dinosaurios, así como a ocupar una posición vacante después de la desaparición de los gigantes de sangre fría. No obstante, el nuevo descubrimiento pone en duda al menos una hipótesis de esa teoría: que los primeros mamíferos eran pequeños.

“Esto es un hallazgo épico, que sucede una vez en la vida. El descubrimiento de Lisowicia cambia nuestra imagen de la historia más reciente de los dicinodontes, los parientes triásicos de los mamíferos. También plantea muchas preguntas sobre qué es lo que realmente los hacía a ellos y a los dinosaurios tan grandes”, explica la importancia del hallazgo Tomasz Sulej, del Instituto de Paleontología de la Academia de Ciencias de Polonia.

En la última década, los científicos polacos han encontrado más de 1.000 huesos y otros fósiles en los alrededores del pueblo de Lisowicia, que le dio nombre al nuevo descubrimiento. La mayoría de los restos pertenecen a dinosaurios, cocodrilos y varios pequeños parientes de los antiguos mamíferos.

Analizando los fósiles, Sulej y sus colegas descubrieron los restos de un gigantesco dicinodonte. Nuestro ancestro cuadrúpedo medía unos 4,5 metros de largo, 2,6 metros de alto y su masa era de aproximadamente nueve toneladas. Sus dimensiones se aproximarían a la de los elefantes de hoy en día.

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La comparación de los huesos de Lisowicia con los de los dinosaurios herbívoros contemporáneos muestra que tenían aproximadamente el mismo tamaño y peso. Si esto es cierto, entonces, como señala Sulej, surge la siguiente pregunta: ¿Cómo coexistieron entre sí y qué hizo que unos desaparecieran y otros se convirtieran en las criaturas dominantes en la Tierra en los próximos 150 millones de años?

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CIENCIAS

“El tiburón de bolsillos”: Descubren una especie de tiburones de solo 14 cm y que brillan en la oscuridad (fotos)

Un equipo de científicos de la Universidad de Florida, la Universidad Tulane y la Agencia Nacional de los Océanos y la Atmósfera de EEUU (NOAA) ha descubierto en el golfo de México una especie de tiburón de tamaño menor que brilla en la oscuridad.

El “tiburón de bolsillos” americano, como lo han denominado, mide solo 13,9 centímetros, pero su nombre no se refiere a su tamaño sino a dos cavidades o bolsas (bolsillos) que tiene cerca de las agallas donde se produce un líquido luminiscente que, por un lado, le hace indetectable y, por otro, atrae a sus presas.

Su nombre científico es Mollisquama mississippiensis, según un artículopublicado recientemente en la revista especializada Zootaxa para dar a conocer el descubrimiento.

“En toda la historia de la ictiología solo se ha informado o capturado a dos de estos tiburones”, que además son de especies diferentes y de océanos distintos, dijo Mark Grace, uno de los participantes en la investigación para determinar que se trata de una especie hasta ahora desconocida.

El primer tiburón de bolsillos se descubrió en 1979 en la parte oriental del océano Pacífico y hoy en día forma parte del acervo del Museo Zoológico de San Petersburgo (Rusia). El otro fue el hallado en el golfo de México durante una investigación sobre la alimentación de las ballenas en 2010.

En 2015 el cuerpo de ese raro tiburón pasó a la Colección de Peces Royal D. Suttkus, en el Instituto de Investigación sobre la Biodiversidad de la Universidad de Tulane, en Nueva Orleans.

“El hecho de que solo uno de estos tiburones se haya encontrado en el golfo de México y que sea una nueva especie pone en evidencia lo poco que sabemos del Golfo y especialmente de sus aguas profundas y que hay muchas especies esperando ser descubiertas”, dijo Henry Bart, director de ese instituto.

Los autores del estudio son el propio Bart; Mark Grace, de los Laboratorios NMFS del Misisipi de NOAA; Michael Doosey, del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la Universidad Tulane; John S. Denton y Gavin Taylor, del Programa de Tiburones de la Universidad de Florida, y John Maisey, del Museo de Historia Natural de Nueva York.

Más información sobre:

Golfo de México

Tiburones

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CIENCIAS

Observatorio en el sur de España descubre planetas similares a la Tierra

Un observatorio en el sur de España ha descubierto dos planetas similares a la Tierra, en tamaño y composición, orbitando una estrella a 12,5 años luz de distancia.

Santos Pedraz, jefe de Astronomía del Observatorio de Calar Alto de Almería, explicó que hicieron el descubrimiento luego de tres años de trabajo con un telescopio de 3,5 metros de diámetro.

“El último descubrimiento se ha encontrado en una estrella que se llama Teegarden que esta a 12,5 años luz, dos planetas que son muy similares en tamaño y en composición a la Tierra, además con el gran interés que están a la distancia adecuada de la estrella para que puedan tener una temperatura que permita que hubiera agua líquida que son los primeros requisitos en la búsqueda de planetas similares a la Tierra en los cuales pudiera haber vida”, dijo Santos Pedraz, jefe de Astronomía del Observatorio de Calar Alto.

Santos Pedraz, jefe de Astronomía del Observatorio de Calar Alto de Almería, explicó que hicieron el descubrimiento luego de tres años de trabajo con un telescopio de 3,5 metros de diámetro.

Inaugurado en 1975 como una colaboración germano-española, el observatorio se encuentra en un impresionante paraje salvaje en la cima de la Sierra de Los Filabres, donde cabras monteses, ciervos y jabalíes vagan libremente entre las futuristas cúpulas blancas de los edificios.

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