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CIENCIAS

Descubren un fósil que cambia la historia de los mamíferos

Un grupo de paleontólogos ha descubierto en Polonia los restos de Lisowicia bojani, el antepasado directo del ser humano y todos los mamíferos. El descubrimiento de este gigante cambia la historia de la evolución y echa por tierra la teoría de que los únicos herbívoros gigantes que vagaban por las tierras de la época eran los dinosaurios.

Los primeros mamíferos aparecieron en nuestro planeta hace aproximadamente 220-225 millones de años, hacia el final del período Triásico, y vivían simultáneamente con los dinosaurios. La mayoría de los científicos considera que los primeros miembros de nuestra clase eran relativamente pequeños en tamaño y masa, como los gatos de hoy en día, y que se alimentaban principalmente de insectos.

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Esto ayudó a los mamíferos primitivos a sobrevivir a la catástrofe que exterminó a los dinosaurios, así como a ocupar una posición vacante después de la desaparición de los gigantes de sangre fría. No obstante, el nuevo descubrimiento pone en duda al menos una hipótesis de esa teoría: que los primeros mamíferos eran pequeños.

“Esto es un hallazgo épico, que sucede una vez en la vida. El descubrimiento de Lisowicia cambia nuestra imagen de la historia más reciente de los dicinodontes, los parientes triásicos de los mamíferos. También plantea muchas preguntas sobre qué es lo que realmente los hacía a ellos y a los dinosaurios tan grandes”, explica la importancia del hallazgo Tomasz Sulej, del Instituto de Paleontología de la Academia de Ciencias de Polonia.

En la última década, los científicos polacos han encontrado más de 1.000 huesos y otros fósiles en los alrededores del pueblo de Lisowicia, que le dio nombre al nuevo descubrimiento. La mayoría de los restos pertenecen a dinosaurios, cocodrilos y varios pequeños parientes de los antiguos mamíferos.

Analizando los fósiles, Sulej y sus colegas descubrieron los restos de un gigantesco dicinodonte. Nuestro ancestro cuadrúpedo medía unos 4,5 metros de largo, 2,6 metros de alto y su masa era de aproximadamente nueve toneladas. Sus dimensiones se aproximarían a la de los elefantes de hoy en día.

La reconstrucción de la especie 'Homo naledi', mostrada en la exposición 'El día del eslabón perdido: Homo naledi'

La comparación de los huesos de Lisowicia con los de los dinosaurios herbívoros contemporáneos muestra que tenían aproximadamente el mismo tamaño y peso. Si esto es cierto, entonces, como señala Sulej, surge la siguiente pregunta: ¿Cómo coexistieron entre sí y qué hizo que unos desaparecieran y otros se convirtieran en las criaturas dominantes en la Tierra en los próximos 150 millones de años?

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CIENCIAS

Descubren una nueva especie de serpiente venenosa endémica de Perú

Una nueva especie de serpiente venenosa endémica de Perú fue descubierta en el Parque Nacional Bahuaja Sonene, ubicado en el sureste de la Amazonía peruana y limítrofe con Bolivia, anunció este jueves el Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado (Sernanp).

Esta especie de serpiente ha sido bautizada como “Bothrops sonene”, en honor al río Heath que atraviesa esta reserva natural y que en la lengua indígena ese’eja se llama Sonene.

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CIENCIAS

Un segundo jurado en EE.UU. halla efecto cancerígeno en glifosato de Monsanto

Un jurado federal en Estados Unidos consideró este martes que un herbicida de Monsanto a base de glifosato fue un “factor substancial” en el cáncer de un hombre que utilizó durante décadas ese producto de la filial de Bayern.

Se trata del segundo veredicto culpando al glifosato de Monsanto de provocar cáncer después de que un jurado estatal en California condenara el año pasado a la compañía a pagar 289 millones de dólares -reducido luego a 78- a un jardinero expuesto al producto.

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