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SALUD

Turismo de Salud : 117,275 pacientes internacionales generaron beneficios por más de US$265 millones en República Dominicana

Durante el 2018 en la República Dominicana se atendieron 47,725 pacientes internacionales. De manera adicional, en el país fueron atendidos 69,550 extranjeros por concepto de medicina turística, que comprende a los turistas convencionales, a quienes durante su estadía se les presentó una situación de emergencia o consulta médica. Por esto se estima que en conjunto en el 2018 se atendieron 117,275 pacientes internacionales.

Los datos están contenidos en el “Estudio y Diagnóstico del Turismo de Salud en República Dominicana” de la autoría de Lourdes Russa, auspiciado por el Consejo nacional de Competitividad y la Asociación Dominicana de Turismo de la Salud (ADTS).

Indica que entre los principales servicios que buscan los viajeros de salud a nivel mundial, se encuentran: los odontológicos, como implantes dentales; la cirugía general, la plástica, la cardiovascular y la ortopédica; los oftalmológicos; los tratamientos para la infertilidad y el cáncer; los procedimientos para la pérdida de peso; las consultas, estudios y evaluaciones generales.

En el ámbito del bienestar, los servicios más demandados son los relacionados con la vida y alimentación saludable, yoga, spa, meditación, hidroterapia y del área cosmética, entre otros.

El documento que tuvo bajo la coordinación Russa García & Asociados, S.R.L, explica que los pacientes internacionales que visitan el país provienen principalmente de las islas del Caribe, Estados Unidos y Canadá. Pero también llegan en menor cuantía casos provenientes de Europa, Latinoamérica, entre otros.

El estudio indica que la creación de un desafío de atención médica de clase mundial es complejo, por lo que se debe} considerar una variedad de factores que incluyen inversión del Gobierno y del sector privado en infraestructura de salud; compromiso demostrable con la acreditación internacional; el aseguramiento de la calidad y la transparencia de los resultados; flujo internacional de pacientes; potencial de ahorro de costos en procedimientos médicos; transparencia política y estabilidad social; reputación sostenida para la excelencia clínica, entre otros.

La ADTS considera que el principal reto que enfrenta la República Dominicana para colocarse como un destino de turismo de salud competitivo es garantizar la calidad y seguridad de la oferta de servicios.

Turismo de Salud en RD

El estudio arrojó que el turismo de salud en el país generó ingresos promedio por US$265,132,500 durante el 2018, que superan el 2017 con US$34,582,500. Esto significa que en el 2018 se produjo un derrame económico de 13,305 millones 488,919.75 pesos y para el 2017 de RD$11,109 millones 973,950.00 pesos.

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SALUD

Expertos médicos científicos dominicanos tratan el tema de las pruebas masivas

Por Rita Fernández

Pruebas Masivas: Una respuesta nacional temprana y efectiva para combatir la Pandemia del COVID-19 y su uso junto al rastreo como herramientas para levantar la cuarentena .

Dra. Ligia Peralta, MD, MBA, FAAP, FSAHM, AAHIVM y Miembro del Salón de la Fama de la Mujer de Maryland.

Dr.Rubén Peralta, MD, FACS, FCCM, FCCP y Miembro de la Academia de Maestros Cirujanos Educadores de Estados Unidos.

¿Qué nos pueden decir sobre las pruebas masivas?
Por meses, hemos hablado de las famosas pruebas y la importancia de éstas como un instrumento de ayuda epidemiológica y guías para trazar una respuesta competente y oportuna para contrarrestar y mitigar los efectos de la pandemia en nuestras comunidades. Nos basamos en nuestra experiencia con el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS por sus siglas en inglés), el Síndrome Respiratorio del Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés) en el Medio Oriente y con el Ébola en África. Más importante aún es hacer una estrategia nacional eficiente de pruebas masivas con un esquema de prioridades, respuestas epidemiológicas y seguimiento. Globalmente, en la mayoría de los países que han logrado un mejor control de la pandemia, la implementación inicial de una estrategia de pruebas masivas ha sido un elemento importantísimo en la respuesta nacional.

Con nuestra experiencia de trabajo en países de diversos crecimientos económicos y de investigación en validar pruebas virales, les compartimos información básica sobre las mismas, identificación, rastreo de casos y aislamiento.

Desde el inicio de la pandemia, varias naciones se lanzaron a desarrollar pruebas de todo tipo y calidad. La Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó un listado de la red de laboratorios de referencias que ellos avalan para proveer pruebas confirmatorias. En los Estados Unidos de América, el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) tardaron en desarrollar la prueba de detección de la infección dando como resultado la propagación sin control del virus a nivel comunitario. Para contrarrestar la tardanza, el 3 de Febrero del 2020, la FDA abrió las compuertas a desarrolladores usando un mecanismo de emergencia. El resultado ha sido la aprobación de cientos de pruebas de COVID-19 de uso durante la pandemia.

Al igual que en los Estados Unidos, en la República Dominicana se inició la implementación de pruebas con retraso, primero en los pacientes sintomáticos y posteriormente se generalizó la indicación de éstas. En la segunda y tercera semanas del mes de mayo, informaciones de nuestro Ministerio de Salud Pública reportan un incremento en el número de pruebas diarias, pero con una tasa de positividad muy alta. Varios reportes de instituciones norteamericanas, europeas, incluyendo la OMS y otros consorcios académicos con predicciones matemáticas, señalan que en la mayoría de los países que han logrado mejor control de la pandemia, el número de pruebas por millón de la población es muy elevado en comparación con nuestro país. Para la fecha, se estima que Corea del Sur, Singapur, Nueva Zelanda y Qatar han implementado pruebas masivas a la población que guían las políticas de contención y mitigación. Estas cifras varían alrededor de 15,653; 50,368; 51,941 y 62,822 pruebas por cada millón de la población, respectivamente.
Estos países han tomado medidas de apertura comercial de manera progresiva y paulatina monitoreando los resultados de las pruebas para mitigar los brotes y picos en la curva epidemiológica. Un brote a nivel local puede convertirse en un foco de propagación de los casos infectados a nivel nacional. Este ha sido el caso de Wuhan, China, varias ciudades de la Unión Americana, Alemania, Corea del Sur, Singapur y Chile donde han resurgido brotes al desescalar las medidas de distanciamiento físico y social. La manera más efectiva en la reapertura escalonada de la economía es usando la estrategia básica del PIRA, mediante uso de Pruebas masivas, Identificación de casos, Rastreos de los contactos y Aislamientos de los afectados, siempre teniendo en consideración la protección de la población más vulnerable.
(En el artículo anterior nos referimos al rastreo de contactos).

En este artículo no describiremos con detalles el proceso de calidad de una prueba de diagnóstico, que incluye tiempos en reportar los resultados, el porcentaje de certeza de los mismos, la cantidad de pruebas utilizadas y los parámetros de calidad del reporte epidemiológico.
El sub-registro de casos confirmados, complicaciones y letalidad tiene muchas implicaciones políticas y socio-económicas y se considera un componente muy importante en los parámetros de mejoras de rendimiento del programa epidemiológico de un país en la lucha contra la pandemia. La transparencia del reporte epidemiológico refleja la madurez y compromiso social del ministerio de salud pública para con la ciudadanía. También los parámetros epidemiológicos y de calidad al servicio pudieran ser objetos a manipulaciones, poniendo a los organismos encargados de proteger la ciudadanía en una situación embarazosa, reflejando una falta de preparación, organización y calidad del servicio nacional de salud.

¿Cuáles son los tipos de pruebas?
Una infección activa significa propagación y por esto la identificación es tan importante.

La prueba PCR:
La prueba detecta si una persona tiene la infección del COVID-19. Usa la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) para detectar el material genético del virus (RNA). Usando un hisopo especial se colectan secreciones en la parte trasera de la nariz y garganta u obteniendo fluido de los pulmones. El 13 de abril de este año se aprobó el PCR en saliva. Como las otras, un médico debe ordenarlas, la persona colecta su propia saliva y se envía al laboratorio.

El tiempo de espera de los resultados del PCR varía de 6-8 horas hasta varios días, dependiendo de la demanda y la capacidad del laboratorio. La FDA ha aprobado una prueba rápida de PCR y su uso está limitado a hospitales y otras instituciones sanitarias.

Un resultado positivo indica que la persona está infectada. Se presume que es contagiosa, debe aislarse, se identifican los contactos y se rastrean para someterse a un período de cuarentena. Recordemos que no toda prueba es perfecta; hay un riesgo de que el resultado sea falso positivo, de ahí la importancia de saber qué tipo de prueba se escoge.
Un resultado negativo significa que el COVID-19 no se detecta. Si la persona presenta síntomas o ha estado expuesto a alguien infectado, puede considerarse que el resultado sea falso negativo. Si hay suficientes recursos, se repite la prueba para determinar si realmente está infectado o no.

El segundo tipo de prueba es de anticuerpos.
La prueba de anticuerpos serológicas determina si la persona tuvo la infección, con o sin síntomas, y desarrolló la respuesta que podría ofrecer inmunidad o defensa contra el virus. Esta prueba no se usa para diagnóstico de la infección aguda, se hace con sangre y algunas con una gota de sangre al pinchar el dedo. La prueba debe ser específica y no detectar respuestas a otros virus como son los que producen la gripe común o la influenza. Muchas de estas pruebas, sobre todo las rápidas, tienen resultados dudosos y necesitan validarse para determinar su precisión.

Estas pruebas nos informan la tasa de infección (con dos semanas de retraso) ayudando a la vigilancia epidemiológica y sirven de guía a los gobiernos e instituciones para planear la reapertura de trabajos, escuela y economía. Aquéllos con anticuerpos IgG y ya recuperados podrían donar plasma convaleciente ayudando a los hospitalizados. Sin embargo, aún hay muchas preguntas sin respuestas. No sabemos si el resultado significa que la persona tiene suficientes anticuerpos neutralizantes, específicos contra el COVID-19, que lo puedan proteger. Tampoco conocemos qué nivel de anticuerpos se requiere para evitar una reinfección. Hasta ahora, no hay documentación de casos de reinfección, los reportados han sido casos de recrudecimiento de los síntomas. De todas maneras, nos falta mucho por aprender sobre el significado de protección de estos resultados.

El tercer tipo de prueba es de antígeno y en los Estados Unidos se aprobó la primera prueba hace unos días, el 9 de mayo del 2020. Esta detecta partículas de proteínas dentro o en la capa del virus. Se utiliza el hisopo en la nariz, es rápida (unos 15-20 minutos), son fáciles de hacer, están permitidas en oficinas de médicos y clínicas autorizadas y tienen bajo costo. La gran desventaja es que el riesgo de resultados falsos es mucho más alto.

¿Qué pueden decirnos de las pruebas serológicas rápidas ?
En Europa y lugares en Asia se ha popularizado el uso de pruebas serológicas rápidas para darle seguimiento a pacientes afectados por COVID-19. En los Estados Unidos hay desarrolladores aprobados para pruebas rápidas. Se ofrecen en clínicas ambulatorias y debe considerarse que la precisión y sensibilidad no se iguala a las de los laboratorios, pues sacrificamos calidad por conveniencia. Recientemente, en nuestro hospital en Qatar, las usamos para determinar cuáles trabajadores de la salud pueden regresar a sus funciones. En un futuro cercano, las líneas aéreas que ofrecen vuelos largos o transcontinentales las implementarán antes del pasajero abordar a su destino, y esta política permanecerá vigente hasta que se apruebe la utilización de las vacunas o alcancemos una inmunidad colectiva.

Pruebas rápidas

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SALUD

BIOFARMACÉUTICA DE CALIFORNIA ASEGURA TENER UN ANTICUERPO QUE ‘INHIBE AL 100%’ AL CORONAVIRUS

EXCLUSIVO : una empresa biofarmacéutica con sede en California afirma haber descubierto un anticuerpo que podría proteger al cuerpo humano del coronavirus y expulsarlo del sistema de una persona en cuatro días, según Fox News supo exclusivamente.

Más tarde el viernes, Sorrento Therapeutics anunciará su descubrimiento del anticuerpo STI-1499, que según la compañía de San Diego puede proporcionar “100% de inhibición” de COVID-19, y agregó que podría haber un tratamiento disponible meses antes de que una vacuna llegue al mercado.

“Queremos enfatizar que hay una cura. Hay una solución que funciona al 100 por ciento”, dijo a Fox News el Dr. Henry Ji, fundador y CEO de Sorrento Therapeutics. “Si tenemos el anticuerpo neutralizante en su cuerpo, no necesita el distanciamiento social. Puede abrir una sociedad sin miedo”

Las industrias farmacéuticas y de atención médica se han esforzado por desarrollar vacunas viables y tratamientos de anticuerpos, ya que se espera que el número de muertes relacionadas con COVID-19 llegue a 100,000 para el 1 de junio.

Muchos investigadores médicos están luchando por encontrar anticuerpos, optimistas de que podrían proporcionar un remedio o atención preventiva en menos tiempo del que llevaría desarrollar una vacuna. Los tratamientos con anticuerpos se han utilizado durante los últimos 100 años como un medio para evitar infecciones, pero su efectividad ha tenido resultados mixtos. Encontrar un anticuerpo exitoso o un tratamiento de plasma convaleciente para COVID-19 podría presentar desafíos.

“Los médicos están tomando plasma sanguíneo de pacientes que se han recuperado de COVID-19 e infundiéndolo en aquellos que están gravemente enfermos. El plasma está cargado de anticuerpos, y el enfoque parece prometedor”, escribió el ex comisionado de la Administración de Drogas y Alimentos, Scott Gottlieb. un reciente artículo de opinión del Wall Street Journal . “La restricción: no hay suficiente plasma de pacientes recuperados para dar la vuelta”.

Algunos expertos médicos creen que si bien la investigación de anticuerpos es prometedora, existen preocupaciones sobre cuánto tiempo pueden durar los efectos en la lucha contra el virus en un paciente infectado.

“Los anticuerpos, en general, han sido muy efectivos para reducir los [niveles] de virus si ha tenido una alta carga de infección”, dijo Phyllis Kanki, profesora de inmunología y enfermedades infecciosas en la Escuela de Salud Pública de Harvard TH Chan. en una entrevista reciente . “Hay limitaciones en cuanto a cuánto puede dar y por cuánto tiempo”.

Los funcionarios de Sorrento Therapeutics creen que han encontrado la clave para un tratamiento exitoso.

A través de sus estudios, Sorrento analizó y probó miles de millones de anticuerpos que han recolectado durante la última década. Dicen que esto permitió identificar cientos de posibles candidatos de anticuerpos que podrían unirse con éxito a las proteínas espiga del coronavirus. Descubrieron que una docena de estos anticuerpos demostraron la capacidad de bloquear las proteínas espiga para que no se adhieran a la enzima humana ACE2, que es el receptor que un virus normalmente usa para ingresar a las células humanas.

Sorrento Therapeutics, una compañía biofarmacéutica con sede en California, afirma haber descubierto un anticuerpo que podría proteger al cuerpo del coronavirus y expulsarlo del sistema de una persona en cuatro días. (Cortesía de Sorrento Therapeutics)

A través de pruebas adicionales, los investigadores de Sorrento descubrieron que había un anticuerpo en particular que demostró ser 100 por ciento efectivo para evitar que COVID-19 infecte las células sanitarias: STI-1499.

“Cuando el anticuerpo impide que un virus ingrese a una célula humana, el virus no puede sobrevivir”, dijo el Dr. Ji. “Si no pueden ingresar a la célula, no pueden replicarse. Entonces significa que si evitamos que el virus llegue a la célula, el virus finalmente desaparece. El cuerpo elimina ese virus”.

“Esto pone sus brazos alrededor del virus. Se envuelve alrededor del virus y los saca del cuerpo”.

Los ejecutivos de Sorrento dicen que un tratamiento con anticuerpos puede ser más efectivo que una vacuna. (Cortesía de Sorrento Therapeutics)

El Dr. Ji señaló que el anticuerpo puede usarse como terapia preventiva ya que no hay efectos secundarios, y que puede ser más efectivo que cualquier vacuna que pueda desarrollarse.

“Esta es la mejor solución”, dijo. “El objetivo de hacer una vacuna es generalizar un anticuerpo neutralizante. Por lo tanto, si ya tiene uno, no necesita que el cuerpo genere uno a partir de una vacuna. Ya lo ha proporcionado. Está eliminando el intermediario.”

Recientemente se anunció que Sorrento se había asociado con el sistema de atención médica con sede en Nueva York Mount Sinai para desarrollar un cóctel de anticuerpos. Apodado Covi-Shield, el cóctel estará compuesto por tres anticuerpos diferentes y, a la espera de la aprobación de la FDA, se utilizará como tratamiento profiláctico para las personas que regresan al trabajo y las que han estado expuestas a COVID-19.

Los funcionarios de Sorrento dijeron que STI-1499 probablemente será el primer anticuerpo en el cóctel. También están buscando desarrollar el anticuerpo como una terapia independiente debido a su alta potencia, según un comunicado proporcionado a Fox News.

Dijeron que pueden proporcionar hasta 200,000 dosis por mes y están buscando producir decenas de millones más para satisfacer las demandas proyectadas.

El Dr. Mark Brunswick, vicepresidente senior de Sorrento, dijo que el desarrollo de tratamientos con anticuerpos puede ser más efectivo para combatir rápidamente el coronavirus. Si bien el tratamiento con una vacuna puede demorar hasta 18 meses, el tratamiento eficaz contra el cuerpo puede estar disponible en mucho menos tiempo y con una tasa de éxito mucho mayor. Sin embargo, señala que se necesitaría una aprobación rápida de la Administración de Drogas y Alimentos para que el tratamiento con anticuerpos esté disponible en unos meses.

“Tan pronto como se infunde, ese paciente ahora es inmune a la enfermedad”, dijo el Dr. Brunswick a Fox News. “Durante el período de tiempo, el anticuerpo está en ese sistema. Por lo tanto, si fuéramos aprobados [por la FDA] hoy, todos los que reciben ese anticuerpo pueden volver a trabajar y no temer contraer COVID-19”.

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