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SALUD

Científicos explican por qué algunas personas nunca engordan (y comen de todo)

Un grupo de investigadores de la Universidad de Cambridge, en Inglaterra, Reino Unido, corroboraron que algunas personas tienen una “ventaja genética” si se comparan con otras, lo que les permite mantener su peso, así lo reporta el portal EurekAlert.

El equipo, liderado por el experto Sadaf Farooqi, estudió el por qué algunas personas se mantienen delgadas aun cuando en su entorno tienen acceso común a los alimentos con altas calorías, comen lo que desean o tienen un estilo de vida sedentario.

Posterior a analizar el ADN de aproximadamente 14.000 personas —1.600 delgados, 1.985 con obesidad y 10.433 con peso normal—, los profesionales descubrieron nuevas regiones genéticas asociadas a la obesidad grave, incluso otras afines a la delgadez.

Las personas delgadas tienen menos riesgo genético

Tal y como se estimaba. Las personas delgadas tienen un “puntaje de riesgo genético” bajo. Mientras que en las personas obesas es más alto que en las personas con peso normal o delgadas.

Farooqi aseguró que “las personas delgadas y sanas por lo general son así porque presentan un menor lastre de genes que elevan las posibilidades de desarrollar sobrepeso”. Remarcó: “No son moralmente superiores, no se debe a eso”.

En este contexto, el experto señaló que “la ciencia demuestra la complejidad de las cosas”. En otras palabras, “las personas tienen menos control de su peso, menos de lo que pueden imaginar”.

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SALUD

Hallan nuevas pruebas que relacionan el parásito del gato y la esquizofrenia


Un equipo de investigadores escandinavos han concluido lo que consideran el estudio más grande hasta el momento sobre el inquietante contagio.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) ha encontrado nuevas evidencias de que la infección producida por el Toxoplasma gondii —parásito que se hospeda en los gatos y es causante de la toxoplasmosis— tiene relación con la esquizofrenia.

El parásito, que se calcula ha ingresado en al menos 2.000 millones de personas, no ocasiona los síntomas frecuentes de la esquizofrenia en la mayor parte de los humanos que contraen la infección, pero en los casos severos de toxoplasmosis pueden resultar muy peligrosos, publica ScienceAlert.

Los síntomas

El informe completo de los resultados del estudio, que fue divulgado a través de la revista especializada ScienceDirect, señala que las personas adultas sanas no corren peligro de infectarse con el T. gondii, pero la población infantil o aquellos con sistemas inmunitarios débiles pueden desarrollar una sintomatología similar a la de la gripe, además de padecer visión borrosa e inflamación del cerebro.

De ahí que el microorganismo lo hayan vinculado con trastornos mentales crónicos y conductas humanas anómalas.

Otro estudio indica que el parásito podría ser el responsable del aumento en las tasas de suicidio, y diversas investigaciones han sido determinantes al relacionar el T. gondii y enfermedades neurológicas como el alzhéimer, el párkinson y la epilepsia, entre otras.

Las mujeres en estado de gestación también deben tomar precauciones, dado que el Toxoplasma gondii puede ocasionar un desarrollo anormal del feto o incluso la pérdida espontánea del embarazo.

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SALUD

Así afecta al sueño el uso prolongado de ordenadores y móviles


La tecnología ha transformado el significado de los sueños.El uso prolongado del ordenador, el teléfono móvil o las videoconsolas ha convertido la noche en una suerte de día virtual.

LOS SUEÑOS son el paisaje de nuestro mundo interior. Mientras dormimos, nuestra imaginación transforma lo real, y de esa manera nos da un contexto para la experiencia diurna. La mente, en su despliegue nocturno de imágenes e historias, crea un incesante juego del escondite con los sentimientos, con la memoria y con nuestros intereses y preocupaciones del día. A pesar de ser intrínsecamente ambiguos y de estar abiertos a múltiples interpretaciones, los sueños poseen una gramática que nos ofrece una panorámica de la arquitectura de la mente y de las capas entretejidas de elementos psicológicos que la forman. En ellos, la actualidad y las vivencias del pasado reciente y remoto convergen en formas notablemente fluidas.

Sigmund Freud observó que una de las propiedades del inconsciente es la tolerancia a las contradicciones. A menudo aparecen en los sueños y nos muestran una habilidad especial de la mente para asociar cosas que aparentemente carecen de características comunes. El sueño crea nuevas categorías que de otro modo nunca habríamos advertido. Eso no es infrecuente, es parte de su extrañeza común. A todos nos ha pasado: como cuando sabemos en ese estado que alguien es nuestro mejor amigo aunque no se parezca a él. En otras circunstancias insistiríamos para corregir el malentendido, pero no aquí. El sueño es una experiencia subjetiva fuera de nuestro control, que nos aporta una apreciación de la interacción íntima entre nuestro mundo interior y el mundo social en el que nos desenvolvemos.

Al encender los aparatos nada más despertar, las imágenes digitales desplazan lo que vivimos mientras dormíamos

A través de este prisma podemos pe­netrar en los misterios de la mente y en su relación con la cultura y la tecnología. Es extraordinario que Freud descubriera esta clave en las actividades mentales de una persona dormida. Los sueños como guía del inconsciente formaron la base de sus teorías sobre los pensamientos reprimidos, que afloran mientras dormimos. El profesor de psicología Daniel Wegner, de Harvard, sostiene que ese descubrimiento de Freud crea un puente con los avances actuales de las neurociencias cognitivas. Estudios de imágenes cerebrales lo han confirmado: la desactivación de la función inhibitoria del área prefrontal de la corteza cerebral durante el sueño permite liberar los pensamientos que fueron suprimidos durante la vigilia y que contienen sucesos relacionados con la memoria reprimida.

La mayoría de las investigaciones sobre el sueño coinciden en que promueve el procesamiento cognitivo y contribuye a la plasticidad cerebral. Y que la falta de sueño altera la transmisión de señales en el hipocampo, que es el área del cerebro donde se procesa la memoria a largo plazo. Estas observaciones han sido confirmadas en otras especies. Los estudios realizados con la mosca de la fruta Drosophila publicados por Jeff Donlea y sus colaboradores de la Universidad de Washington muestran que el sueño no solo restaura la capacidad de aprendizaje, sino que también mejora la duración de los recuerdos.

Así afecta al sueño el uso prolongado de ordenadores y móviles

Sin embargo, a pesar del papel central de los sueños en los procesos mentales, su significado se ha venido transformando bajo el efecto de la tecnología porque ella puede desvincularnos de nuestro mundo interior. Las imágenes de esos contextos palidecen en contraposición con las de la realidad aumentada a la que constantemente nos exponemos por medio de los dispositivos inteligentes. Es como si fuésemos absorbidos por un torrente de sueños prefabricados. Resulta difícil neutralizar la sobrexcitación que causan en nuestro cerebro. El uso prolongado de la computadora, el teléfono móvil o el televisor altera el ciclo de dormir y prácticamente ha transformado la noche en un día virtual. Por otro lado, al encenderlos inmediatamente después de despertar, los sueños y sus resonancias diurnas son desplazados por las imágenes digitales, que compiten por nuestra atención y acaban seduciéndonos.

No obstante, los sueños continúan siendo la realidad virtual original. Son una experiencia intensamente personal y por eso sumamente relevante. Mantienen nuestra mente abierta a preguntas nunca antes formuladas, permiten explorar tabúes y el sinsentido sin que nadie nos observe ni nos juzgue; dan imagen a situaciones que generan ansiedad y a eventos traumáticos, lo que ayuda a procesarlos. Mientras soñamos, nuestra experiencia nocturna nos induce a vislumbrar el vasto reino de la imaginación y del pensamiento creativo. Como señala el psicoanalista Thomas ­Ogden, los sueños permiten jugar libremente con las ideas fuera del entorno del control consciente. Esta libertad para soñar es posible gracias a la protección que brinda la privacidad.

A pesar de que para nuestro cerebro el simple acto de haber soñado es suficiente, los sueños que de vez en cuando recordamos pueden beneficiarnos significativamente en nuestra vida diurna y ayudarnos a reflexionar sobre su contenido. Lo que está en juego es una conexión esencial con nuestro mundo interior. ¿Qué pensamientos vienen a la mente? ¿Qué emociones provocan? ¿Qué pudo haber precipitado el sueño de esta noche? Y si al despertar el recuerdo se evapora, no hay que inquietarse. De hecho, únicamente recordamos cerca del 10% de ellos. Piense que, después de todo, son solo sueños.

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