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Los Raptors se colocan a un juego del campeonato

Kawhi Leonard reivindicó su condición de gran estrella dentro de la NBA con otra actuación magistral de 36 puntos, 12 rebotes y cuatro robos para liderar a los Raptors de Toronto hacia la victoria en el cuarto partido de la Final de la NBA que ganaron a domicilio por 92-105.

El triunfo permite a los Raptors ponerse con ventaja de 3-1 en la serie al mejor de siete y podrían conseguir el título de campeones de la NBA si en el quinto partido, que va a disputarse el próximo lunes, en el Scotiabank Arena de Toronto, consiguen la victoria.

Leonard tuvo esta vez el gran apoyo de Serge Ibaka, el gran héroe de los Raptors que cambió por completo la historia del partido a favor del equipo de Toronto en la segunda parte. Ibaka, que aportó 20 puntos, había logrado apenas 18 en los tres anteriores, rompió por completo a la defensa de los Warriors.

Los actuales bicampeones de la NBA, nunca tuvieron respuesta para las acciones de Ibaka, quien en los 22 minutos que estuvo en la pista del Oracle Arena, donde se pudo haber jugado el último partido de su historia ya que los Warriors se mudarán a San Francisco la próxima temporada, sorprendió en todas sus acciones a los de Oakland.

Ibaka anotó 9 de 12 tiros de campo, incluido el único triple que hizo en el cuarto periodo, y 1-1 desde la línea de personal, además de capturar cuatro rebotes, repartir una asistencias y poner dos tapones. Además, Pascal Siakam anotó 19 puntos, mientras que Kyle Lowry llegaba a los 10 con siete asistencias.

Marc Gasol hizo sentir su aportación y presencia en el juego defensivo al disputar 28 minutos y en los que aportó nueve puntos. Marc anotó 3 de 8 tiros de campo, incluido un triple de cuatro intentos, y acertó 2-2 desde la línea de personal, además de capturar siete rebotes, dio tres asistencias y recuperó un balón.

Los Raptors fueron superiores a los Warriors a partir del tercer periodo con una gran defensa que les permitió acabar el partido con 17 pérdidas de balón de los actuales bicampeones por tan solo nueve del equipo de Toronto. "Nos destruimos a nosotros mismos en la segunda parte", declaró el entrenador de los Warriors, Steve Kerr. "No tuvimos la tranquilidad ni el control del balón que necesitábamos y ahí estuvo la clave de la derrota".

Los Raptors podrán proclamarse campeones de la NBA por primera vez en sus 24 años de historia en su debut en la Final si consiguen otro triunfo más.

Mientras, el máximo encestador de los Warriors fue Klay Thompson, que regresó tras perderse el tercer partido por una lesión muscular, y aportó 28 puntos. Stephen Curry, aunque anotó 27 puntos, fue una de las claves de la derrota de los Warriors al estar muy lejos de su inspiración encestadora del tercer partido cuando logró 47 tantos.

De nuevo DeMarcus Cousins falló por completo en el duelo contra Gasol, Ibaka y Siakam y se quedó en solo 6 puntos y 4 rebotes, y tuvo que ser Kevon Looney, a pesar de estar lesionado del hombro derecho quien asumiera la labor dentro de la pintura.

Looney acabó con 10 puntos al ser el más eficaz del ataque de su equipo con 5 de 8 tiros de campo y seis rebotes. El ala-pívot Draymond Green logró 10 puntos, 12 asistencias y nueve rebotes.

El partido no pudo comenzar peor por parte de ambos equipos que se pasaron los dos minutos y medio iniciales sin anotar ningún punto hasta que Curry hizo el 2-0, que significó darle la ventaja a los Warriors que mantuvieron hasta el comienzo del tercer periodo cuando los Raptors anotaron cinco puntos consecutivos y se pusieron con parcial de 46-48.

La vuelta de Looney fue decisiva al ver como Cousins seguía sin tener su mejor rendimiento e integración en el juego de equipo y fallaba todo lo que tocaba. Lo mismo que la de Thompson, que junto con Curry se combinó con 11 puntos al concluir el primer cuarto (23-17) a favor de los Warriors, cuando el equipo bicampeón hizo su mejor baloncesto.

Luego llegó Ibaka que comenzó el segundo cuarto con las tres primeras canastas de los Raptors y permitió que el equipo de Toronto llegase al descanso con solo cuatro puntos de desventaja 46-42. Pero llegó el fatídico tercer periodo en el que Leonard recuperó su inspiración encestadora y arrolló a la defensa de los Warriors al anotar 17 puntos que permitieron a los Raptors acabar el periodo con parcial de 21-37 y irse al último con la ventaja de 12 tantos (67-79), que sería la decisiva.

Mientras la frustración se apoderó de los Warriors, que veían como Curry quería y no podía anotar cuando más lo necesitaba su equipo, que ahora está también al borde de perder el título de liga poquer, hasta ahora, los Raptors han sido el mejor equipo.

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Los Yankees adquieren al dominicano Edwin Encarnación

Los Yankees adqurieron al toletero dominicano Edwin Encarnación de los Marineros a cambio del derecho quisqieyano de 19 años Juan Then–el 27mo mejor prospecto de Seattle en la lista de MLB Pipeline–y dinero en efectivo.
Encarnación, quien puede jugar en la primera base y como designado, encabeza la Liga Americana con 21 jonrones esta temporada.
El cañonero batea .263/.353/.498 de por vida y es 56to de todos los tiempos en cuadrangulares con 401. En el Yankee Stadium tiene .840 de OPS con 18 vuelacercas en 69 juegos

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Toronto gana su primer anillo de la NBA

Los Toronto Raptors hicieron historia este jueves al ganar su primer campeonato de la NBA y el primer título para un equipo de fuera de Estados Unidos tras vencer en el sexto juego de la Final 114-110 a los Golden State Warriors, campeones en las dos últimas campañas.

En un encuentro igualado de principio a fin, con hasta 18 cambios en la delantera en el marcador, los Raptors cerraron así una temporada de ensueño, que comenzó con la adquisición capital de Kawhi Leonard, procedente de los San Antonio Spurs, que cambió el panorama en la liga.

El alero, el mejor jugador de estos Playoffs, terminó con 22 tantos, el armador Kyle Lowry y el ala-pívot Pascal Siakam con 26 y el base suplente Fred VanVleet se erigió en el héroe al final con 22, 12 de ellos en el último cuarto.

El base Stephen Curry se quedó con 21 puntos, el escolta Klay Thompson con 30, el alero Andre Iguodala con 22 y el ala-pívot Draymond Green con un triple-doble de 11, 19 rebotes y 13 asistencias por Golden State.

Los Warriors, sin el lesionado Kevin Durant, Jugador Más Valioso (MVP) de las dos finales previas, mostraron su alma de campeones en todo momento pero perdieron al final del tercer periodo también a Thompson por una lesión en la rodilla, y se quedaron sin su cuarto anillo en los últimos cinco años.

La dinastía de los de Oakland encara ahora un verano boreal determinante: el año que viene se marcharán a la vecina San Francisco, Durant, Thompson y el poste DeMarcus Cousins son agentes libres y la gerencia está maniatada económicamente para remozar una plantilla necesitada de caras nuevas.

– De tres en tres –

En el último partido NBA para el Oracle Arena de Oakland, Toronto salió a sentenciar la eliminatoria en los compases iniciales con un parcial de 11-2, todos ellos obra de Lowry.

El armador, que erró el tiro decisivo sobre la chicharra en el quinto juego en Canadá, arrancó encendido para liderar a los suyos en los primeros compases.

Los canadienses, que se habían tenido que conformar con un 8/32 desde la línea de tres en su último choque, mantuvieron su ventaja durante la mayor parte del primer cuarto gracias a su acierto desde el triple.

Del otro lado, Thompson se encargaba de mantener con vida a los Warriors en una noche extrañamente tranquila de Curry, cuyo primer lanzamiento a canasta llegó tras nueve minutos debido al férreo doble y triple marcaje de la defensa visitante.

Toronto llegó así con una mínima ventaja de una unidad al final del primer periodo (33-32) gracias a un Lowry imparable y con un 7/14 en tiros de tres.

Golden State, con un gran Iguodala y un Green omnipresentes, siempre conservó la compostura y, con un Thompson en modo francotirador, fue navegando las embestidas de los visitantes para marcharse tres abajo al descanso (57-60).

Sus 10 pérdidas en 24 minutos eran una rémora demasiado grande hasta entonces.

– MVP –

Kawhi, apagado hasta esa instancia, salió acelerado con seis puntos consecutivos para arañar una renta de seis (72-66) que los locales neutralizaron para volver a ponerse por delante (80-76) con su máxima hasta ese momento.

Thompson era una fuerza imparable, anotando desde cualquier posición… hasta que recibió una falta por detrás de Danny Green en una volcada, cayó mal sobre su rodilla izquierda y, tras lanzar los tiros libres, se marchó cojeando al vestuario.

Instantes después llegaba la terrible noticia: el escolta se perdería el resto de la contienda, abandonando el vestuario en muletas.

88-86 para los de Oakland al final del tercer cuarto pero todo un cuarto sin su jugador más en forma. 12 minutos eternos para luchar por un primer anillo o por continuar con vida en la serie.

Todos miraban a Kawhi. A Curry. Incluso al camerunés Pascal Siakam y al español Marc Gasol. Pero el que apareció, de nuevo, fue VanVleet.

El armador suplente de los canadienses selló tres triples consecutivos y dio de nuevo la delantera a los suyos. El actor secundario fue protagonista cuando nadie lo esperaba y cuando Toronto más lo necesitaba.

Y, como no podía ser de otra manera, como en la mayor parte de la eliminatoria, todo se decidió en los últimos segundos.

Un triple de Green acercó a tres a los locales a falta de dos minutos (108-105) y una canasta de Cousins los puso a uno con 37,7 segundos (109-108).

Siakam alargó la distancia a los tres con una flotadora (111-108), Curry acertó dos tiros libres (111-110) y Danny Green perdió incomprensiblemente la pelota con 9,6 por jugarse.

Los Warriors, en su despedida del Oracle Arena, iban a tener la última del partido. Curry era el elegido… pero su triple no entró.

Tras cuatro tiros libres consecutivos, Golden State cedía así su cetro, incapaz de sobreponerse a las duras lesiones de dos de sus tres mejores jugadores.

Mientras, los Raptors celebraban con rabia y Kawhi era elegido MVP por segunda vez en una Final (antes con los Spurs), tras unos Playoffs inolvidables que lo sitúan ya como el basquetbolista más importante en la historia de Canadá.

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