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CIENCIAS

China pone en marcha el radiotelescopio más grande del mundo

Pekín

El radiotelescopio más grande del mundo comenzó hoy a operar oficialmente después de tres años de pruebas en la provincia suroriental china de Guizhou, informó la prensa oficial.

El conocido oficialmente como Radiotelescopio de Apertura Esférica de Quinientos Metros (FAST) tiene un diámetro de medio kilómetro, que forma un disco parabólico tan grande como 30 campos de fútbol, y es uno de los principales orgullos tecnológicos del programa científico chino.

Según un representante de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (CNDR, principal órgano de planificación económica de China), el rendimiento del FAST es “líder mundial” y paulatinamente se abrirá su acceso para astrónomos de todo el planeta.

El ingeniero jefe del telescopio, Jiang Peng, aseguró que en los próximos dos o tres años se conseguirán “varios grandes descubrimientos científicos” gracias al FAST.

Desde que comenzó sus pruebas, el ingenio ha descubierto un total de 102 púlsares (astros de neutrones que rotan a gran velocidad y emiten haces periódicos de radiación electromagnética), cifra que, según la agencia estatal Xinhua, es superior a la encontrada por los equipos investigadores en Europa y Estados Unidos en el mismo período.

El FAST es 2,5 veces más sensible que el segundo telescopio más grande del mundo, y según Li Kejia, científico de la Universidad de Pekín, permitirá explorar hasta cuatro veces más porciones del espacio que los actuales radiotelescopios más potentes.

Propuesto hace más de veinte años por astrónomos chinos, fue completado en septiembre de 2016 y su coste asciende a 1.200 millones de yuanes (173 millones de dólares, 156 millones de euros).

No obstante, su construcción implicó que unos 7.000 habitantes de la zona donde se sitúa tuvieran que ser reubicados en otra ciudad a unos diez kilómetros de distancia para “garantizar el rendimiento” del telescopio.

El objetivo declarado de este aparato es buscar el origen y la evolución del universo, mediante la aplicación de moléculas interestelares.

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CIENCIAS

Por qué no debes dejar vacío el tanque de gasolina de tu auto

El tanque de combustible es una parte esencial de nuestro auto y debes saber que no solo es un depósito de líquidos inflamables, sino que también requiere de ciertos cuidados para un mantenimiento adecuado.

El tanque de gasolina está conformado por elementos como el deposito que se encarga de contener el combustible, las mangueras que se encarga de dirigir y conducir el liquida en salida y entrada, el depósito de carbón activado llamado canister el cual se encarga de controlar los gases y llevarlos al sistema de admisión de aire, las tuberías que llevan el combustible del tanque al sistema de inyección que está ubicado en el motor, la bomba de combustible que produce presión para llevar el líquido al riel de inyectores o carburador si es el caso de un clásico, y por último el filtro, el cual elimina las impurezas que están en el combustible.

La revisión de rutina para conservar tu tanque en buen estado consiste en revisar las tomas para que no queden expuestas al medio ambiente, checar por debajo del auto que el depósito no tenga golpes provocados por alguna piedra o una caída en algún bache. También es recomendable remplazar el filtro de gasolina y revisar las mangueras cada 40,000 kilómetros para verificar que no tengan ningún tipo de deformación, de acuerdo con el portal MotoryRacing.

El consejo más importante, es que evites a toda costa dejar el tanque de combustible totalmente vacío, pues la gasolina, a parte de darle combustión e impulso al auto, también actúa como un refrigerante para el motor de la bomba de combustible eléctrico, y si este funciona con poca gasolina o sin ella, en vez de succionar combustible succiona aire y producirá calor, el cual hace que la bomba de gasolina falle gravemente y se averíe.

Sin duda dar un buen mantenimiento al tanque de gasolina es básico, y la importancia de tenerlo siempre con combustible aún más, pues no sabemos dónde y cuándo podríamos quedarnos varados a falta del vital líquido para los autos.

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CIENCIAS

La historia del multiusos WD-40, la cosa más extraña que se ha escuchado en mucho tiempo

En primer lugar, déjenme aclarar que, si bien estoy hablando del aceite multiusos WD-40, un producto disponible en el mercado, no me importa si lo compras o no. Este no es un contenido patrocinado. No me importa si nunca más vuelves a comprar WD-40 para usarlo en el automóvil, aunque sea solo para fastidiarme. Por mí esta bien. Solo quiero hablar sobre la historia de WD-40, que, creo, es tan interesante como inesperada.

Ilustración para el artículo titulado

Aquí está la gran pista que hace que el origen del spray anti-chirridos y lubricante sea tan interesante: la compañía que lo hizo originalmente se llamaba Rocket Chemical Company porque fabricaban químicos para cohetes.

Específicamente, estaban haciendo una sustancia química para un cohete en particular, el cohete Atlas. Aunque muchos de nosotros pensamos en Atlas como los cohetes que lanzaron al espacio a algunos de los primeros astronautas de Mercury, el Atlas comenzó como un misil y fue el primer misil balístico intercontinental operativo.

Como un misil, se esperaba que los Atlas se construyeran y estuvieran listos para esperar por períodos de tiempo indefinidos, pero preparados para lanzarse en caso de que todo saliera terriblemente mal y Estados Unidos decidiera que necesitaba lanzar armas nucleares a alguien en mitad del planeta.

Como puedes imaginar, un misil en espera de uso es susceptible a la corrosión y la oxidación, lo que es malo para el tipo de partes delicadas de explosión en un misil, por lo que sería necesaria alguna forma de inhibir esa corrosión y oxidación en la piel exterior del misil.

Esto es lo que la Compañía de Cohetes Químicos descubrió: un recubrimiento para misiles Atlas que evitó el óxido y la corrosión. La parte WD del nombre era descriptiva de lo que el recubrimiento le hacía al agua, que era desplazarla, y le tomó a la compañía 40 intentos en hacerlo bien. De ahí su nombre.

La compañía Rocket Chemical pronto descubrió que los empleados se llevaban a casa el WD-40 para sus propios usos personales y posiblemente eróticos (no comprobados), por lo que comenzaron a comercializarlo en latas a partir de 1958.

Las primeras latas de WD-40 incluían una silueta de cohete en el logotipo, dando una pista sobre los orígenes del producto, aunque las actualizaciones más recientes del logotipo no dan ninguna pista sobre los orígenes del mismo.

Ilustración para el artículo titulado

En 1969, la compañía finalmente cambió su nombre de Rocket Chemical Company a WD-40, ya que ese seguía siendo su único producto. También es interesante, creo, que una empresa como esta pudiera centrarse por completo en un producto de nicho, aunque sea un producto con un conjunto bastante ilimitado de casos de uso potencial, ya que casi cualquier tipo de cosas pueden adherirse o chirriar o potencialmente oxidarse, o simplemente necesitan lubricación.

La fórmula de WD-40 es un secreto. Y para recordar una vez más que este artículo no está patrocinado, voy a repetir un rumor que escuché sobre el WD-40 y que incluye una adorable nutria eyaculada como ingrediente principal. Nuevamente, no tengo pruebas, pero estoy bastante seguro de que este no es el tipo de cosas que las personas de WD-40 quieren asociar con su fluido resbaladizo que se excreta a través de un tubo rojo largo y delgado.

Tampoco les gustaría el rumor de que el olor del WD-40 hace que la mayoría de las personas se sientan húmedas.

Por cierto, un estudio de 1993 descubrió que se encontraba en cuatro de cada cinco hogares estadounidenses, y comenzó como algo con lo que solo una pequeña fracción de los estadounidenses entraría en contacto, y se convirtió en uno de los productos más comunes.

Raro, ¿verdad? Ah, y de nuevo, no tienes por qué comprarlo.

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