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INTERNACIONALES

El juez de la Corte Suprema, Clarence Thomas, bloqueó temporalmente el testimonio de la senadora Lindsey Graham ante un gran jurado especial en Georgia

WASHINGTON — El juez Clarence Thomas protegió temporalmente el lunes a la senadora Lindsey Graham, republicana de Carolina del Sur, de tener que responder preguntas de un gran jurado especial en Georgia que investiga los esfuerzos para anular la derrota electoral del expresidente Donald J. Trump en el estado.

La breve orden del juez Thomas fue una “suspensión administrativa”, destinada a darle a la corte un respiro para sopesar la solicitud de emergencia del senador que pedía a la Corte Suprema que prohibiera al gran jurado interrogarlo.

El sábado, el juez Thomas, que supervisa la corte de apelaciones cuyo fallo está en disputa, ordenó a los fiscales responder a la solicitud antes del jueves. Tal solicitud de respuesta es casi siempre una señal de que el tribunal en pleno intervendrá en el asunto.

Los fiscales parecen estar particularmente interesados ​​en cualquier esfuerzo que Graham haya hecho para instar a los funcionarios de Georgia, incluido su secretario de Estado, Brad Raffensperger, a abordar las denuncias de irregularidades en las votaciones antes de que el Congreso votara en enero de 2021 para certificar que el presidente Biden fue el legítimo ganador de las elecciones presidenciales.

Los abogados del Sr. Graham dijeron que estaba revisando asuntos relacionados con las elecciones en su papel como presidente del Comité Judicial del Senado en ese momento.

El jueves, un panel unánime de tres jueces de la Corte de Apelaciones del 11° Circuito de EE. UU., en Atlanta, se negó a bloquear la decisión de un juez de primera instancia de que se le podría pedir a Graham que responda algunas, pero no todas, las preguntas del gran jurado.

El panel basó su decisión en la protección de la Constitución de los miembros del Congreso en su cláusula de “discurso o debate” . “Para cualquier discurso o debate en cualquiera de las cámaras”, dice la cláusula de los senadores y diputados, “no serán cuestionados en ningún otro lugar”.

El panel, que incluía a dos jueces designados por el presidente Donald J. Trump, hizo una distinción entre las actividades del Sr. Graham en la investigación de supuestas irregularidades en las elecciones de 2020 y algunas de sus otras declaraciones y conducta. Aunque los tribunales inferiores están divididos sobre si “una investigación informal realizada por un legislador individual que actúa sin la autorización del comité alguna vez es una actividad legislativa protegida bajo la cláusula de discurso y debate”, dijo el panel, asumiría que la cláusula se aplica a tales investigaciones realizadas por el Sr. Graham.

Pero algunas otras preguntas, dijo el panel, eran un juego justo. “Las actividades que quedan fuera del alcance de la cláusula incluyen, por ejemplo, ‘engatusar’ a los funcionarios ejecutivos y pronunciar discursos fuera del Congreso”.

El panel dijo que no bloquearía el interrogatorio del Sr. Graham sobre “las comunicaciones y la coordinación con la campaña de Trump con respecto a sus esfuerzos posteriores a las elecciones en Georgia, las declaraciones públicas sobre las elecciones de 2020 y los esfuerzos para ‘engatusar’ o ‘exhortar’ a los funcionarios electorales de Georgia”.

Aun así, dijo el panel, el Sr. Graham “aún puede tratar de hacer valer su privilegio de cláusula de discurso y debate si hay una disputa sobre si una pregunta concreta implica su investigación de hechos relacionada con la certificación” del voto.

En su solicitud de emergencia, el Sr. Graham dijo que todas sus actividades estaban relacionadas con sus obligaciones legislativas y que las preguntas propuestas eran un intento de “puerta trasera” para examinarlas.

“Sin una suspensión, el senador Lindsey Graham pronto será interrogado por un fiscal local de Georgia y su organismo de investigación ad hoc sobre su ‘discurso o debate’ protegido relacionado con las elecciones de 2020”, escribieron los abogados de Graham en su solicitud. “Esto ocurrirá a pesar del mandato de la Constitución de que los senadores ‘no serán cuestionados’ sobre ‘cualquier discurso o debate’”.

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