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Salud

Científicos israelíes descubren cómo rejuvenecer la piel humana de los ancianos

Tras 20 años de investigación, los científicos de Haifa afirman haber encontrado el modo de rejuvenecer la piel humana envejecida, en roedores de laboratorio.

¿Han descubierto los científicos del Campus Sanitario Rambam de Haifa y del Instituto Tecnológico Technion-Israel y sus colegas del extranjero -tras dos décadas de investigación- la fuente de la juventud? Este omnipresente deseo humano parece estar más cerca de cumplirse, al menos en los ratones de laboratorio, en los que los investigadores descubrieron un mecanismo para rejuvenecer los órganos humanos.

Dirigido por los doctores Aviad Keren, Yaniv Keren, Yehuda Ullman y Amos Gilhar, de las instituciones de Haifa, la doctora Marta Bertolini, del Laboratorio Monasterium de Alemania, y el doctor Ralf Paus, de la Universidad de Manchester, el estudio acaba de publicarse en la prestigiosa revista Science Advances, de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, con el título “Rejuvenecimiento de órganos humanos mediante VEGF-A: lecciones de la piel”. 

Utilizando un injerto de piel vieja en ratones jóvenes, demostraron que es posible rejuvenecer la piel y otros órganos mediante un cambio en la estructura molecular a través de todas las capas de la piel.

El trasplante de piel humana envejecida a ratones jóvenes con la enfermedad de inmunodeficiencia combinada grave (SCID), que afecta genéticamente a los linfocitos B y T, puede rejuvenecer el trasplante de células, tejidos u órganos vivos de una especie a otra, escribieron. Esto va acompañado de angiogénesis (crecimiento de nuevos vasos sanguíneos), repigmentación de la epidermis (capa externa de la piel) y mejoras significativas en biomarcadores vitales relacionados con el envejecimiento.

Invertir el envejecimiento

Si se acepta la opinión de que el envejecimiento es “una enfermedad en última instancia mortal cuyo progreso puede ralentizarse e invertirse, y se considera que el envejecimiento es un objetivo farmacológico y reprogramable, la disección de los factores clave del envejecimiento de los órganos humanos y el desarrollo de estrategias moleculares eficaces para prevenirlo o incluso invertirlo constituye sin duda una de las misiones más fundamentales de la investigación biomédica”, escribieron.

Para lograrlo, se necesitan modelos de investigación sobre el envejecimiento en los que no sólo se puedan identificar los factores clave del envejecimiento de los órganos humanos, sino también las estrategias más prometedoras para prevenir el envejecimiento y rejuvenecer a los seres humanos mediante fármacos que eliminen las células viejas, que puedan probarse en animales de laboratorio antes de utilizarlas en pacientes, continuaron.

La piel humana es ideal como modelo de investigación preclínica sobre el envejecimiento, pero rara vez se utiliza para este fin en la investigación sobre el envejecimiento, pero el envejecimiento del cuerpo humano se hace visible primero en los cambios de la piel y el encanecimiento del cabello.

“Mientras que los esfuerzos masivos de la industria atienden al antiguo deseo humano de detener o revertir el fenotipo del envejecimiento de la piel”, escribieron, “el éxito en esta frontera ha seguido siendo moderado en el mejor de los casos, y muchas afirmaciones de productos de rejuvenecimiento in vivo [en modelos animales] de la piel humana suelen estar insuficientemente fundamentadas”.

Sin embargo, los mecanismos moleculares que subyacen al envejecimiento de la piel en los animales de laboratorio son cada vez más conocidos y parecen posibles, escriben los investigadores.

El equipo injertó previamente piel humana envejecida en ratones jóvenes SCID, pero no sabía si el rejuvenecimiento de la piel que presenciaron se extendía por debajo de la epidermis. Para determinarlo, utilizaron el factor de crecimiento endotelial vascular A (VEGF-A) para promover el rejuvenecimiento del órgano humano en animales de laboratorio.

El envejecimiento se invirtió cuando se trasplantó piel humana vieja en ratones SCID jóvenes, confirmando así que todas las capas de la piel humana podían volver a ser jóvenes. Además, el número de nuevos vasos sanguíneos en la piel también aumentó.

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