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Nueva York legaliza la marihuana para uso recreativo

Los neoyorquinos ahora podrán llevar consigo hasta 85 gramos (3 onzas) de cannabis bajo una ley promulgada el miércoles por el gobernador Andrew Cuomo, que estipula que la venta de la marihuana recreativa se legalizará en unos 18 meses, hasta que el estado elabore las regulaciones.

Los defensores de una reforma al sistema de justicia penal esperan que la iniciativa también ayude a corregir las desigualdades de un sistema que ha encarcelado a personas de minorías étnicas por delitos relacionados con la marihuana en niveles desproporcionados. La nueva ley proporciona salvaguardas para los consumidores de cannabis en el trabajo, la vivienda, en los tribunales familiares y en las escuelas, colegios y universidades, además de que fija el objetivo de proporcionar la mitad de las licencias de marihuana a individuos de comunidades poco representadas.

Nueva York comenzará a borrar automáticamente los antecedentes penales de individuos con ciertas condenas relacionadas con la marihuana, y las autoridades del estado no podrán arrestar o procesar a las personas por posesión de hasta 85 gramos (3 onzas). Eso es un paso más allá de una ley promulgada en 2019 que eliminaba muchas condenas anteriores por posesión de marihuana y reducía la pena por tener pequeñas cantidades.

La ley promulgada el miércoles también permite consumir cannabis en espacios públicos, aunque los neoyorquinos no pueden fumar marihuana o utilizar cigarrillos electrónicos con la droga en sitios donde lo prohíba la ley federal, como en sitios de trabajo, colegios y universidades, así como en hospitales y a menos de 30 metros (100 pies) de una escuela.

Si bien el mercado tardará en establecerse, una publicación de la revista especializada Marijuana Business Daily muestra que Nueva York podría convertirse en el mercado más grande de la costa este, generando un potencial de 2.300 millones de dólares en ventas anuales para su cuarto año.

Cuomo dijo que podría tomar años recaudar unos 300 millones de dólares en ingresos fiscales, aunque los republicanos son escépticos de que el estado recolectará tanto dinero. California se vio obligado a recortar 223 millones de dólares de las proyecciones de presupuesto estatal en 2019 debido a que las ventas de marihuana fueron menores a las previstas.

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Pandilla haitiana “400 Mawozo” pide 17 millones de dólares para liberar misioneros estadounidenses y un canadiense

PUERTO PRINCIPE.- Agencias estadounidenses, incluyendo al FBI, trabajaban en conjunto con las autoridades de Haití para intentar garantizar la liberación de los 12 adultos y cinco menores relacionados con el grupo Christian Aid Ministries, con sede en Ohio, que desaparecieron el sábado durante un viaje para visitar un orfanato.

Pero la pandilla 400 Mawozo, un grupo con un largo historial de asesinatos, secuestros y extorsión, ya le puso precio a la liberación de los cautivos: un millón de dólares por cabeza.

Así lo confirmó el Ministro de Justicia haitiano, Liszt Quitel, que confirmó que están en contacto con el grupo criminal. El total que exigen los secuestradores, por tanto, es de 17 millones de dólares.

“Estamos intentando que los liberen sin pagar ningún rescate”, dijo Quitel, en declaraciones reportadas por el Wall Street Journal, aunque admitió que las negociaciones pueden tomar semanas.

“Este es el primer curso de acción. Seamos sinceros: cuando les demos ese dinero, ese dinero se va a utilizar para más armas y más municiones”, agregó.

Según explicó, las autoridades buscan un resultado similar al conseguido durante el secuestro en abril de un grupo de sacerdotes y monjas católicos, hecho por la misma banda. En ese caso, los cinco sacerdotes, dos monjas y tres de sus familiares fueron liberados a finales de mes, y el rescate solo se pagó por dos de los sacerdotes. “Ese sería el mejor resultado”, añadió.

Una de las personas secuestradas la semana pasada envió un mensaje desesperado a un grupo de WhatsApp cuando ocurrió el incidente, dijo el diario estadounidense The Washington Post. “¡Oren por nosotros por favor! Estamos secuestrados, secuestraron a nuestro conductor. Oren, oren, oren. No sabemos a dónde nos llevan”, se lee en el mensaje según el diario.

“La policía es incapaz de enfrentarse a las bandas que se organizan cada vez más y controlan cada vez más territorios, en el área metropolitana (de Puerto Príncipe) pero también en las ciudades del interior del país”, lamentó Gédéon Jean, director del Centro de Análisis e Investigación en Derechos Humanos (CAIDH). “La naturaleza aborrece el vacío, por eso las pandillas lo aprovechan para fortalecerse”, agregó, explicando la proliferación de bandas criminales por “la ausencia del Estado”.

Las bandas armadas, que desde hace años controlan los distritos más pobres de la capital, han extendido su poder a los alrededores de Puerto Príncipe, donde el número de secuestros extorsivos está en aumento. Se registraron más de 600 casos de esos delitos en los primeros tres trimestres de 2021, contra 231 en el mismo período en 2020, según cifras del CAIDH. Las pandillas exigen décadas de salarios a familias que viven por debajo del umbral de la pobreza.

Mientras las autoridades buscan la liberación de los 16 estadounidenses y un canadiense, una huelga encabezada por los sindicatos locales y otras organizaciones paralizó buena parte de la vida diaria el lunes en Puerto Príncipe. Los conductores de transporte público se quedaron en casa, y las tiendas y escuelas permanecieron cerradas.

“La población ya no aguanta más”, dijo Holin Alexis, un chofer de mototaxi que participó en la huelga.

Las barricadas de neumáticos incendiados cerraban el paso en algunas calles de la capital y de otras ciudades, como Les Cayes, en el sur del país, y algunas personas arrojaron piedras hacia los conductores que ocasionalmente transitaban por el lugar.

La nación más pobre del hemisferio occidental nuevamente lidia con un aumento en los secuestros relacionados a las pandillas, los cuales habían disminuido en meses recientes, después de que el presidente Jovenel Moïse fuera asesinado en su residencia el 7 de julio y que un sismo de magnitud 7,2 cobrara la vida de más de 2.200 personas en agosto.

“Todo el mundo está preocupado. Están secuestrando a personas de todas las clases sociales”, dijo Méhu Changeux, presidente de la Asociación de Propietarios y Conductores de Haití, en declaraciones a la emisora radiofónica Magik9. Dijo que el paro laboral continuaría hasta que el gobierno pueda garantizar la seguridad del pueblo.

El Departamento de Estado de Estados Unidos señaló el domingo que estaba en contacto frecuente con las autoridades haitianas y seguiría colaborando con ellas y otros aliados.

“El bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en el extranjero es una de las máximas prioridades del Departamento de Estado”, subrayó la agencia en un comunicado.

Christian Aid Ministries señaló que en el grupo de personas secuestradas hay seis mujeres, seis hombres y cinco menores de edad, incluyendo un niño de 2 años.

Un letrero en la entrada de las oficinas de la organización en Berlin, Ohio, señalaba que el lugar estaba cerrado debido a la situación de los secuestros.

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