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TECNOLOGÍA

Microsoft proporcionará visores al Pentágono a través de un contrato de casi US$22,000 millones de dólares

Microsoft ganó un contrato de casi US$ 22,000 millones para suministrar visores de realidad aumentada a las fuerzas de combate del Ejército de Estados Unidos, anunciaron ambas partes por separado el miércoles.

La tecnología se basa en los visores HoloLens de Microsoft, finalizados para videojuegos y la industria del entretenimiento.

Funcionarios del Pentágono han descrito la tecnología futurista —a la que el Ejército llama Sistema de Aumento Visual Integrado— como un método para aumentar la información que los soldados reciben del entorno, así como su capacidad para detectar objetivos y peligros.

Las pantallas de los HoloLens permiten a las personas ver imágenes virtuales superpuestas sobre el mundo físico que está frente a ellos: desde hologramas en mundos virtuales hasta instrucciones para hacer reparaciones que flotan sobre un dispositivo descompuesto.

El Ejército dice en su página web que los soldados probaron el año pasado los dispositivos en Fort Picket, en Virginia. El sistema podría dar a los soldados ventaja “en los campos de batalla, que son cada vez más urbanos, congestionados, oscuros e impredecibles”.

El Ejército comenzó a probar el sistema de Microsoft mediante un contrato de $ 480 millones en 2018, y señaló que los visores podrían ser utilizados tanto en adiestramiento como en combate real. El nuevo contrato permitió a Microsoft producir unidades para más de 120.000 efectivos del Ejército.

Según la compañía, el contrato representará hasta $ 21,880 millones en la próxima década, en virtud de un acuerdo base por cinco años que podría ser ampliado por cinco más.


Se desconoce cómo compaginará esto con la iniciativa de políticas de defensa por $ 740,000 millones que el Congreso aprobó en enero después de anular un veto del presidente Donald Trump. La propuesta preveía un incremento del 3% a la paga de los soldados estadounidenses, pero incluía recortes a la iniciativa de los visores.

El presidente de Microsoft, Brad Smith, declaró en febrero ante la Comisión de Servicios Armados del Senado que el sistema podría integrar visión térmica nocturna y reconocimiento facial para proveer a los soldados “información analítica en tiempo real” en campos de batalla remotos.

Smith también describió cómo el dispositivo podría servir para planear una operación de rescate de rehenes al usar un “gemelo digital” de un edificio.

Un grupo de trabajadores de Microsoft solicitó en 2019 a la compañía que cancelara su inicial acuerdo con el Ejército con el argumento de que convertiría los campos de batalla del mundo real en un juego de video.

Microsoft figura entre diversas compañías tecnológicas que han intentado sorprender al mundo de los videojuegos con deslumbrantes visores de realidad virtual en la última década, aunque sus intentos han fracasado en gran medida. En 2019, Microsoft dejó de lado las aplicaciones para el consumidor para sus HoloLens de segunda generación, que son la base de los nuevos dispositivos del Ejército.

Aunque Microsoft mostró en fecha reciente una manera de utilizar los visores para divertirse con el exitoso juego Pokemon Go, promueve principalmente los dispositivos como herramientas de trabajo que ayudan de cirujanos, cuadrillas de trabajadores de fábricas y otros.

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TECNOLOGÍA

La NASA inicia prueba de taxis aéreos para descongestionar las vías

Miami.– La agencia espacial estadounidense NASA comenzó las pruebas de un Avión Eléctrico de Despegue y Aterrizaje Vertical (eVTOL, en inglés) que servirá de taxi aéreo para descongestionar vías y brindar un servicio más rápido a los usuarios.

La NASA anunció que las pruebas con el eVTOL, de la empresa de aviación Joby, comenzaron el lunes pasado cerca de Big Sur (California) y se prolongarán hasta el 10 de septiembre.

En el futuro, estos aviones podrían servir como taxis aéreos para quienes se encuentran en ciudades y áreas circundantes en todo el país, agregando otro modo de transporte para mover personas y mercancías, detalló este martes la NASA en un comunicado.

Además de taxis aéreos, este sistema podría incluir aviones como drones de entrega de paquetes y vehículos de transporte médico.

La agencia recopilará información sobre cómo se mueve el vehículo, cómo suena y cómo se comunica con los controladores.

Se trata de la primera vez que la NASA prueba un avión eVTOL como parte de la Campaña Nacional de Movilidad Aérea Avanzada (AAM, en inglés) de esa agencia federal.

El objetivo es recoger datos acústicos y de rendimiento del vehículo y es además un paso para en 2022 realizar pruebas de vuelo más complejas con otros vehículos de la industria.

Esta prueba ayudará a identificar brechas en las regulaciones y políticas actuales de la Administración Federal de Aviación de EE.UU. (FAA, en inglés) para ayudar a incorporar este tipo de aeronaves al Sistema Nacional del Espacio Aéreo.

La campaña de eventos para promover la movilidad del espacio aéreo en el país se llevará a cabo en múltiples ubicaciones durante varios años.

La prueba es «un paso estratégico importante en los objetivos de la NASA para acelerar el cronograma de la industria AAM», dijo Davis Hackenberg, gerente de integración de esa misión de la NASA.

«Estos escenarios de prueba ayudarán a informar las brechas en los estándares actuales para beneficiar el progreso de la industria en la integración de vehículos AAM en el espacio aéreo», agregó.

Esta campaña «es fundamental para impulsar la comprensión científica y la aceptación pública de los aviones eVTOL», dijo por su parte JoeBen Bevirt, fundador y director ejecutivo de Joby Aviation.

 El equipo también probará los procesos de aeronavegabilidad y seguridad de vuelo de la NASA para aprobar a los participantes que viajen como parte de la campaña.

La Campaña Nacional AAM es administrada por el proyecto de Movilidad Aérea Avanzada de la NASA, que planea ser un catalizador comunitario para desarrollar y validar soluciones de transporte.

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