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TECNOLOGÍA

¿Quién da nombre a los vehículos de la NASA exploradores de Marte?

Cuando los ingenieros de la NASA necesitan un nombre para un vehículo explorador robótico en Marte, saben dónde encontrar la creatividad. Recurren a los jóvenes estadounidenses.

Más de 28.000 estudiantes, desde el jardín de infancia hasta el 12 º grado, presentaron nombres para el vehículo que aterrizó en Marte el mes pasado. Fue Alex Mather, un alumno de séptimo grado de Virginia, quien ganó el concurso con su sugerencia, “Perseverance” (Perseverancia).

Pero 155 semifinalistas presentaron sus ideas: Sus nombres están grabados en minúsculas letras en el vehículo que ahora explora Marte y envía imágenes a la Tierra.

Los concursos de nombres fomentan el interés de los estudiantes por la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (CTIM). Para los estudiantes, “es una forma emocionante de participar en un vehículo que probablemente recogerá y almacenará muestras de la superficie marciana para que los científicos en la Tierra las estudien”, dijo Jim Bridenstine en 2019, cuando era administrador de la NASA.

El “Perseverance” tiene su propia cuenta de Twitter, que cita aficiones como “fotografía, recolección de rocas, circular en todo terreno”. Pero los niños estaban dando personalidad a los vehículos mucho antes de que se enviara el primer tuit.


Sojourner (lanzado en 1996)

Foto de vehículo explorador junto a foto de Valerie Ambroise, con ilustración de la huella de la banda de rodadura como fondo (Fotos: © Thomas Kienzle; © Doug Mills/AP Images | Ilustración: Departamento de Estado/D. Thompson)
(Fotos: © Thomas Kienzle; © Doug Mills/AP Images | Ilustración: Departamento de Estado/D. Thompson)

Hace un viaje para encontrar verdades sobre Marte”.

~ Valerie Ambroise, 12 años

Valerie Ambroise, de Bridgeport (Connecticut), tenía 12 años cuando bautizó a este vehículo como Sojourner.

Sojourner significa viajero, por supuesto, pero Ambroise bautizó este vehículo específicamente por Sojourner Truth, una defensora afroestadounidense de la abolición y los derechos de la mujer durante la época de la guerra civil estadounidense.

“Es lógico que el pathfinder se llame Sojourner Truth, porque está haciendo un viaje para encontrar verdades sobre Marte”, dijo Ambroise en su momento. Dijo que se necesitaría una personalidad fuerte para someterse a las “duras condiciones” de Marte.

La abolicionista, que había sido esclavizada, sobrevivió a “muchas condiciones duras”, señaló Ambroise.


Spirit y Opportunity (lanzados en 2003)

Foto de Sofi Collis junto a foto de vehículo explorador, con ilustración de la huella de la banda de rodadura como fondo (Fotos: © Manuel Balce Ceneta; © Peter Cosgrove/AP Images | Ilustración: Departamento de Estado/D. Thompson)
(Fotos: © Manuel Balce Ceneta; © Peter Cosgrove/AP Images | Ilustración: Departamento de Estado/D. Thompson)

Miraba al cielo brillante y… soñaba que podía volar hasta allí”.

~ Sofi Collis, 9 años

Sofi Collis estaba en el tercer grado en Scottsdale (Arizona), cuando dio nombre a estos vehículos gemelos.

Nacida en Siberia y adoptada en Estados Unidos, Sofi poseía un espíritu fuerte y apreciaba las oportunidades. Explicó a la NASA: “Vivía en un orfanato. Era oscuro, frío y solitario. Por la noche, miraba el cielo brillante y me sentía mejor. Soñaba que podía volar allí. En Estados Unidos, puedo hacer realidad todos mis sueños”.


Curiosity (lanzado en 2011)

Foto de vehículo explorador junto a foto de Clara Ma, con ilustración de la huella de la banda de rodadura como fondo (Fotos: NASA; © Dutch Slager/AP Images | Ilustración: Departamento de Estado/D. Thompson)
(Fotos: NASA; © Dutch Slager/AP Images | Ilustración: Departamento de Estado/D. Thompson)

Nos hemos convertido en exploradores… con nuestra necesidad de preguntar y preguntarnos”.

~ Clara Ma, 12 años

Clara Ma, del área de Kansas City (Missouri), era una estudiante de sexto grado cuando dio nombre a Curiosity. “La curiosidad es la pasión que nos impulsa en nuestra vida cotidiana”, escribió Ma a la NASA.

El nombre es interesante porque Ma ha admitido desde entonces que era “muy, muy tímida”. Ganar el concurso de nombres, dijo, le hizo cambiar. “La vida no sería la misma si no hubiera hablado para articular mis pensamientos”, dijo.

Desde que le dijo a la NASA que “nos hemos convertido en exploradores y científicos con nuestra necesidad de preguntar y preguntarnos”, Ma se ha graduado en geofísica en la Universidad de Yale y ha obtenido una maestría en política medioambiental en la Universidad de Cambridge, en Inglaterra.

“Pensar en enviar un robot a otro planeta me hizo darme cuenta de lo especial y frágil que es la vida en la Tierra”, dijo. “Me di cuenta de que estudiar la Tierra era lo más importante que podía hacer”.


Perseverance (lanzado en 2020)

Foto de Alex Mather junto a foto de vehículo explorador, con ilustración de la huella de la banda de rodadura como fondo (Fotos: NASA/Aubrey Gemignani, NASA | Ilustración: Departamento de Estado/D. Thompson)
(Fotos: NASA/Aubrey Gemignani, NASA | Ilustración: Departamento de Estado/D. Thompson)

Nos encontraremos con muchos contratiempos en el camino a Marte. Sin embargo, podemos perseverar”.

~ Alex Mather, 13 años

Alex Mather era un estudiante de séptimo grado en las afueras de Washington, en Virginia, cuando puso el nombre a Perseverance. Quería un nombre que siguiera los nombres de los anteriores vehículos.

“Todos estos nombres de los anteriores exploradores de Marte son cualidades que poseemos como humanos”, escribió a la NASA, pero “nos faltó lo más importante. La perseverancia”.

“Nos encontraremos con muchos contratiempos en el camino a Marte. Sin embargo, podemos perseverar”, escribió.

Alex dijo que su interés por la exploración se despertó cuando le regalaron un viaje a un campamento espacial por su 11 º cumpleaños y vio una maqueta del cohete Saturno. “Inmediatamente supe que el espacio era algo a lo que me iba a dedicar el resto de mi vida”, dijo. “Mi sueño de siempre sería ser el líder del programa de Marte”.

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TECNOLOGÍA

NASA intentará este lunes el primer vuelo en Marte de su helicóptero Ingenuity

Miami, Estados Unidos

La NASA intentará llevar a cabo el lunes próximo el histórico primer vuelo en Marte de su helicóptero Ingenuity Mars, después de tener que aplazar el primer intento por problemas técnicos, anunció este sábado la agencia espacial estadounidense.

La hora prevista para ese primer vuelo sería a partir de las 3:30 hora de la costa este de los Estados Unidos (7:30 GMT), indicó la NASA en un comunicado, que indica que los datos del primer vuelo llegarán a la Tierra pocas horas después, por lo que realizarán una transmisión en vivo a partir de las 6:15 hora local (10.15 GMT).

El histórico despegue del helicóptero Ingenuity Mars del cráter Jezero de Marte supondría el primer intento de vuelo propulsado en otro planeta.

La fecha de vuelo original, prevista inicialmente para el pasado 11 de abril, se fue retrasando, inicialmente para tres días más tarde, debido a que los ingenieros estaban trabajando en “comprobaciones previas al vuelo y en una solución a un problema de secuencia de comandos”.

De acuerdo con comunicado previo, hubo una falla durante una prueba de giro de alta velocidad de los rotores de la pequeña aeronave, que partió de Florida (EE.UU.) en julio de 2020 pegada al vientre del rover Perseverance, que aterrizó el pasado 18 de febrero en Marte.

El Ingenuity, de unos 1,8 kilogramos y del tamaño de un balón de fútbol, lleva cámaras y micrófono incorporados para documentar el vuelo desde su perspectiva.

Aunque el vuelo será autónomo, las señales que recibirá el aparato parten del JPL en California.

Desde allí enviarán comandos generales sobre elevación y aceleración, entre otros, que son apenas parámetros para que Ingenuity gestione su propio vuelo.

Esas señales además van primero al rover Perseverance, y este vehículo se las envía al helicóptero y después repiten la operación a la inversa para llegar con la respuesta a la Tierra.

“El rover Perseverance brindará apoyo durante las operaciones de vuelo, tomará imágenes, recopilará datos ambientales y albergará la estación base que permite que el helicóptero se comunique con los controladores de la misión en la Tierra”, explicó la NASA este sábado.

El vuelo del Ingenuity allanaría el camino para futuras misiones que incluirán vehículos voladores robóticos avanzados, recopilarán imágenes de alta resolución desde el aire y examinarán los sitios que son difíciles de alcanzar para los rover.

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